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Lexikon der Geographie: Malthus, Thomas Robert

Malthus, Thomas Robert, britischer Nationalökonom und Sozialphilosoph, geb. 14.2.1766, gest. 23.12.1834, wollte mit seiner Streitschrift "Essay on the Principle of Population, as it Affects the Future Development of Society", 1798 in London publiziert, auf die Konsequenzen einer ungebremsten Bevölkerungszunahme aufmerksam machen. Zwei Annahmen bilden im Wesentlichen die Grundlage für seine Aussagen:
a) Der Nahrungsspielraum begrenzt die Einwohnerzahl in einem Raum. b) Nach seinem Bevölkerungsgesetz erhöht sich die Einwohnerzahl eines Raumes ohne Geburtenbeschränkung in geometrischer Progression (2, 4, 8, 16 usw.), während sich die Menge der Unterhaltsmittel, die in diesem Gebiet produziert werden, nur entsprechend einer arithmetischen Folge (2, 4, 6, 8 usw.) steigern lässt.
Malthus zog hieraus den Schluss, dass sich unvermeidlich zu einem bestimmten Zeitpunkt die Einwohner nicht mehr aus ihrem Lebensraum ernähren könnten. Die dann überschrittene Tragfähigkeit bewirkt eine Begrenzung der Bevölkerungsgröße durch "positiv checks", z.B. eine zunehmende Sterblichkeit als Folge fortschreitender Verelendung der Menschen (Hungersnot). Um diesen Bevölkerungsdruck mit seiner wirtschaftlichen und sozialen Krisensituation zu unterbinden, schlug Malthus "preventive checks" wie die Erhöhung des Heiratsalters oder die Geburtenbeschränkung vor. Sie sollten das Bevölkerungswachstum verringern und die Einwohnerzahl allmählich der Tragfähigkeit annähern (Malthusianismus).
Die Abbildung stellt mögliche Auswirkungen auf die Bevölkerungszahl dar, wenn sie die Tragfähigkeit eines Raumes übertrifft. Im Fall a) erfolgt durch einen Wechsel von "positiv" und "preventive checks" eine wellenförmige Angleichung der Einwohnerzahl an die konstant bleibende Tragfähigkeit. Im Fall b) hält das Bevölkerungswachstum an, die Lebensgrundlagen werden zerstört und damit die Tragfähigkeit erniedrigt, dies führt zu sinkenden Einwohnerzahlen. Im Fall c) führt der Bevölkerungsdruck zu Innovationen (z.B. bei der Nahrungsmittelrevolution, heute die Einführung künstlicher Düngung, ertragreicher Nutzpflanzen oder eines erhöhten Maschineneinsatzes in der Landwirtschaft), sodass die Tragfähigkeit ansteigt und sich das Bevölkerungswachstum fortsetzen kann, bis sich die Einwohnerzahl dem neuen Niveau annähert. Neuerungen in der Verkehrstechnologie erlauben über den Import von Nahrungsmitteln ebenfalls eine Steigerung der Tragfähigkeit. Da Malthus von einer invarianten Tragfähigkeitsgrenze ausgegangen ist, schließt sein Bevölkerungsgesetz nur den Fall a) und b) ein.
Ein wesentlicher Verdienst von Malthus liegt darin, dass er ein sich selbst regulierendes System zur Erklärung von Bevölkerungsveränderungen entwickelt hat.

PG


Malthus: Malthus: Beziehung zwischen Bevölkerungsentwicklung und Tragfähigkeit.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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