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Lexikon der Geographie: methodologischer Individualismus

methodologischer Individualismus, ist als eine Gegenposition zum methodologischen Holismus sowie zum ontologischen Individualismus (mit seiner psychologistischen Argumentation in der Tradition des klassischen und kognitiven Behaviorismus) zu verstehen. Das Basispostulat des methodologischen Individualismus verlangt, dass alle sozialen Phänomene, insbesondere das Funktionieren der sozialen Institutionen, immer als das Resultat der Entscheidungen, Handlungen, Einstellungen usw. menschlicher Individuen verstanden werden sollte und dass wir nie mit einer Erklärung aufgrund so genannter Kollektive (Staaten, Nationen, Rassen usw.) zufrieden sein dürfen (Popper, 1980). Gesellschaften und gesellschaftliche Entitäten bestehen somit aus individuellen Personen, ihren Handlungen und Beziehungen. Nur Individuen können Ziele und Interessen haben, und die individuellen Handlungen sind als Versuche zu verstehen, unter den vorgegebenen, meist nicht selbst gewählten Umständen Ziele zu verwirklichen. Zudem wird davon ausgegangen, dass die Umstände aufgrund individueller Handlungen verändert werden können. Diese Grundprämissen werden häufig dahingehend missverstanden, dass mit diesem Postulat die Ablehnung des Bestehens sozialer Kollektive und Institutionen verbunden sei. Das ist jedoch nicht der Fall. Diese werden durchaus als Bestandteile der sozialen Wirklichkeit akzeptiert, doch es wird – im Sinne eines methodologischen Postulates – davon ausgegangen, dass die einzig sinnvolle Methodologie der Gesellschaftsforschung darin besteht, die Gesellschaft anhand der Handlungen von Individuen bzw. Subjekten zu untersuchen. Einer der wichtigen Gründe dafür wird in der Unmöglichkeit gesehen, "Nicht-Individuen" wie Wirtschaft, Proletariat, Kirche, Außenministerium, Industrie usw. Ziele und mithin Handlungen zuschreiben zu können (Jarvie, 1974). Von diesem Standpunkt aus gesehen ist somit das so genannte Gruppenhandeln nur unter Bezugnahme auf die Handlungen von Personen in Gruppen der sozialwissenschaftlichen Forschung zugänglich. Im Sinne von Max Weber (1980) stellen Kollektive Gesamtheiten dar, die aus einzelnen Individuen, ihren Absichten, Entscheidungen, Handlungen und den daraus resultierenden Folgen bestehen.
Der methodologische Individualismus wird von der Organisationstheorie und der Systemtheorie in mehreren Punkten kritisiert. Es wird nicht bestritten, dass nur Subjekte handeln könnten. Das Subjekt werde jedoch viel stärker von Organisationen, Institutionen, Milieus und Strukturen geprägt, in seinen Handlungen beeinflusst und in Pfadabhängigkeiten gedrängt als es die subjektzentrierte Handlungstheorie annimmt. Im Zeitalter der zunehmenden Arbeitsteilung, Spezialisierung und weltweiten Vernetzung würden auch die Abhängigkeiten zunehmen, und es könnten sich Individuen immer weniger den Machtstrukturen von Organisationen entziehen. Die zunehmende Komplexität und Informationsflut könne nur noch von arbeitsteiligen, komplexen Organisationen bewältigt werden. Jede Änderung der beruflichen Position innerhalb einer Organisation verändere die Handlungsautonomie, die Entscheidungskompetenzen und die Verfügungsgewalt über Ressourcen. Deshalb würde eine Analyse der Systemarchitektur, sowie der Organisations- und Koordinationsstrukturen bei vielen geographischen Forschungsfragen mehr Erkenntnisgewinn bringen als eine Analyse der Handlungen von einzelnen Subjekten.

BW

Lit: [1] JARVIE, I.C. (1974): Die Logik der Gesellschaft. – München. [2] MEUSBURGER, P. (1999): Subjekt – Organisation – Region. Fragen an die subjektzentrierte Handlungstheorie. In: MEUSBURGER, P. (Hrsg.): Handlungszentrierte Sozialgeographie. [3] POPPER, K. R. (1980): Die offene Gesellschaft und ihre Feinde. [4] WEBER, M. (1980): Wirtschaft und Gesellschaft. – Tübingen.

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