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Lexikon der Geographie: Neureligionen

Neureligionen, Neue Religionen, eine zusammenfassende Bezeichnung für die seit Beginn der Neuzeit, insbesondere seit Beginn der Neueren Zeit (nach 1789) bis zur Gegenwart entstandenen Religionen. Zu unterscheiden sind sie von den alten Religionen (3000 v. Chr. bis Ende des Mittelalters) und den urgeschichtlichen Religionen (Anfänge der Menschheit in der Altsteinzeit bis zu Beginn der Frühgeschichte ca. 3000 v. Chr.). Aus der jüngsten Zeit (ab 1954) stammen neue religiöse Bewegungen, die nicht ganz korrekt auch als "Jugendreligionen" bezeichnet werden. Anhänger der Neuen Religionen machen nur 1,7 % der Weltbevölkerung aus und sind in 57 Staaten der Erde, vor allem in Asien (98,5 %) verbreitet. Asien hat auch die meisten Neustiftungen aufzuweisen, wobei Japan mit fast 400 neuen Religionen und einem Anteil von etwa 20% der japanischen Bevölkerung an der Spitze steht. In ihnen mischen sich volkstümlich-schamanistische, shintoistische und buddhistische Einflüsse. Manche haben auch christliche Elemente aufgenommen. Die Neuen Religionen Koreas sind durchweg synkretistisch (Synkretismus); es kommt zur Vereinigung von Elementen des Konfuzianismus, des Buddhismus, des Taoismus, des Schamanismus und des Christentums. Allein fünf der weltweit bekanntesten acht Jugendreligionen stammen aus Indien: Ananda Marga, Transzendentale Meditation, Divine Light Mission, Hare-Krishna-Bewegung, Bagwan-Shree-Rajneesh-Bewegung. In Nordamerika sind die USA hinsichtlich der Neustiftungen ein besonders reiches Land. Zu nennen sind das Mormonentum, Christian Science, die Ghost-Dance-Religion, Black Muslims, Church of God und Scientology Church. Eine der bedeutendsten Strömungen der neuen religiösen Bewegungen in Lateinamerika ist auch hier der Synkretismus, in dem sich Elemente der Religionen der Afrikaner, der Indios, des Katholizismus, des Spiritismus und Okkultismus vermischen; zu nennen sind besonders die afro-amerikanischen Kulte Umbada in Brasilien und Voodoo auf Haiti. In Ozeanien gibt es zahlreiche Heilsbewegungen der Cargo-Kulte, entstanden aus der geistigen Auseinandersetzung von eingeborenen Inselbewohnern mit europäischen Kolonialherren. In Afrika entstehen überall aus den traditionellen Stammesreligionen (Primärreligionen), dem Christentum und Islam neue religiöse Bewegungen. So bilden sich in Folge der Rückbesinnung auf die Stammesreligionen neue Gemeinschaften, die häufig als Geheim- oder Männerbunde bezeichnet werden und wie z.B. die Mau-Mau-Bewegung als national-religiöse Bewegung in Kenia für die Befreiung von der Kolonialherrschaft kämpften. In Europa gibt es einige, wenn auch im Vergleich zu Asien, Afrika, Amerika und Ozeanien relativ wenige neue Religionen, wie die der deutschreligiösen Bewegung, der Gralsbewegung, der Lorbeergesellschaft und der Lorenzianer. Nach dem politischen Umbruch von 1989 wandten sich die neuen religiösen Bewegungen verstärkt Osteuropa zu, wo sie mithilfe großer Finanzmittel aus Amerika und Ostasien intensive Werbung in Zeitungen, Plakaten und eigenen Radio- und Fernsehsendungen betrieben. Zu nennen sind u.a. die Hare-Krishna-Bewegung (ISKON), Brahma Kumaris, die Vereinigungskirche von Mun, die Transzendentale Meditation und Scientology-Kirche. Auffallend ist, dass eine Reihe der Neuen Religionen Stiftungen von Frauen sind (Hapu-Religion in Ozeanien; Tenrikyo und Omotokyo in Japan u.a.).

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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