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Lexikon der Geographie: Operationalisierung

Operationalisierung, bezeichnet den Übersetzungsvorgang von theoretischen Begriffen in eine Beobachtungssprache, um Hypothesen überprüfbar zu machen. Dafür ist das, was mit den Begriffen bezeichnet wird, in empirisch erfahrbare und messbare Gegebenheiten zu übersetzen. Die Operationalisierung ist die Voraussetzung zur Feststellung, ob und in welchem Ausmaß der mit dem Begriff bezeichnete Sachverhalt in der Realität vorliegt. Unter einer "operationalen Definition" ist das Ergebnis dieses Übersetzungsvorgangs zu verstehen. Es umfasst die Vorschrift für die Übersetzung und die Festlegung auf die empirisch erfassbaren Anzeiger des Gemeinten, die Indikatoren. Der Operationalisierung sind nur empirisch deskriptive Begriffe zugänglich, d.h. nur Begriffe, die sich direkt oder indirekt auf beobachtbare Gegebenheiten beziehen. Je nachdem, ob es sich um einen deskriptiven Begriff mit direktem oder indirektem empirischem Bezug handelt, fallen die Anforderungen an die Operationalisierungsverfahren unterschiedlich aus. Die Operationalisierung von deskriptiven Begriffen mit direktem empirischem Bezug (z.B. Baum, Körpergröße, Moräne, Gletscher) ist verhältnismäßig unproblematisch, aber notwendig, weil sie nicht nur die Angabe von Indikatoren umfasst, sondern auch die Übersetzung in Erhebungstechniken der Ausprägungen und Messoperationen. Die Operationalisierung von Begriffen, deren empirischer Bezug nur indirekt und unvollständig besteht, fällt komplexer aus (z.B. Zentralität, regionale Disparitäten, soziale Mobilität). Denn dabei stellt sich die Frage, wie wir ausreichende Gewissheit erlangen, dass die ausgewählten Indikatoren auch tatsächlich das mit dem Begriff zum Ausdruck Gebrachte stellvertretend anzeigen bzw. indizieren. Da im sozial-kulturellen Bereich die meisten Gegebenheiten nicht unmittelbar beobachtbar sind, ist die Operationalisierung von Begriffen mit indirektem empirischem Bezug in der sozialwissenschaftlichen Geographie wesentlich häufiger erforderlich als in der naturwissenschaftlichen Geographie.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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