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Lexikon der Geographie: Polarfront

Polarfront, eine zirkumpolare, beständig wirksame Temperaturdiskontinuität zwischen subtropischer Warmluft und polarer Kaltluft (atmosphärische Zirkulation). In der gemäßigten Zone (45-60°N) grenzen die beiden Luftmassen aneinander, hier entsteht die planetarische Frontalzone und dort, wo der Temperaturgradient am stärksten ist, eine Front. In dieser zunächst geradlinig verlaufenden Polarfront bildet sich im Bereich höchster Gradienten infolge kleinster Störungen eine Wellenstörung dadurch aus, dass östlich dieses Bereiches, also der Vorderseite der Welle bezüglich der ost-west gerichteten Grundströmung, Warmluft polwärts vordringt und westlich davon, auf der Wellenrückseite, Kaltluft äquatorwärts vorstößt. Auf der Wellenvorderseite bildet sich eine Warmfront, auf der Wellenrückseite eine Kaltfront aus, die sich mit der westlichen Grundströmung fortbewegen. Dabei gleitet die Warmluft entlang der Frontfläche auf die Kaltluft auf, während sich die Kaltluft entlang der Frontfläche unter die Warmluft schiebt. Durch diese Vertikalbewegungen bildet sich nach der Polarfronttheorie im Bodenniveau eine Frontalzyklone. Nach der Polarfronttheorie ist die Polarfront permanent vorgegeben und die Zyklone bildet sich erst durch die frontalen Prozesse. Die Beobachtungen zeigen, dass keine durchgängige, permanent ausgebildete Polarfront existiert. In Wirklichkeit bildet sich zunächst ein Tief im Bodenniveau als Folge einer Höhendivergenz aus. In dieses strömen subtropische und polare Luftmassen, zwischen denen sich dann erst auf engstem Raum scharfe Eigenschaftsdiskontinuitäten mit frontalem Charakter ausbilden. Eine Front wird demzufolge allgemeiner als in der Polarfronttheorie als ein dreidimensionales Gebiet definiert, in dem der horizontale Gradient einer oder mehrerer Zustandsvariablen deutlich höhere Werte aufweist als in der Umgebung. Diese Definition lässt eine Mischung der Luftmassen im Bereich der Fronten zu, die als Folge von quer zu den Fronten verlaufenden Zirkulationen auch tatsächlich beobachtet wird und maßgeblich die Vertikalbewegungen und die Wettererscheinungen im frontalen Bereich bestimmt.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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