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Lexikon der Geographie: Polarisationstheorie

Polarisationstheorie, repräsentiert die Alternative zu neoklassischen Gleichgewichtsmodellen der räumlichen Ordnung. Sie betont die a priori bestehenden regionalen Unterschiede in der Ausstattung mit Produktionsfaktoren, deren partielle Immobilität und das Vorhandensein von oligopolistischen oder monopolistischen Machtstrukturen. Es gehört zum Kern der Polarisationstheorie, dass die bestehenden regionalen Unterschiede nicht zum Ausgleich gelangen, wie es die Neoklassik vorsehen würde, sondern aufgrund eines kumulativen Entwicklungsprozesses verstärkt oder immer wieder neu strukturiert werden. Die Hypothese der zirkulären Verursachung eines sozialen und ökonomischen Peripherisierungsprozesses stellt die entscheidende Gegenthese zur Gleichgewichtsannahme dar. Die Polarisationstheorie hat daher einen räumlichen Bezug, wenn auch die Frage nach dem gültigen Maßstab gänzlich offen ist. Sowohl innerhalb eines Landes als auch im internationalen Maßstab vollzieht sich die Differenzierung von Wachstumszentren und entwicklungsbenachteiligten Regionen. Die Polarisationstheorie geht auf G. Myrdal (1957) zurück, der das Auseinanderdriften der wirtschaftlichen Leistungsfähigkeit von Regionen als Folge von Entzugseffekten (backwash effect s oder auch Sogeffekte) und von Ausbreitungseffekten (spread effects) beschrieb. Die Agglomerationsvorteile des Zentrums locken zusätzliche Investoren an, während die Peripherie noch weiter an endogenem Potenzial verliert. Aufgrund der bestehenden Ungleichgewichte in der Ausstattung mit Produktionsfaktoren, wobei diese a priori bestehenden Ungleichgewichte im Rahmen der Polarisationstheorie nicht begründet werden, wird beispielsweise eine Arbeitskräftewanderung initiiert. Die Wanderung erfolgt in ökonomisch attraktive Gebiete und entzieht aufgrund ihres selektiven Charakters den Abwanderungsregionen "Humanressourcen". Die Möglichkeiten von internen und externen Ersparnissen in den Unternehmen der Zentren, auch aufgrund der Zuwanderung qualifizierter Arbeitskräfte, schaffen einen Wettbewerbsvorsprung. Dies führt in weiterer Folge dazu, dass die Peripherie von Produkten des Zentrums überflutet wird, welche sie selbst nicht oder zu nicht konkurrenzfähigen Preisen herstellt. Trifft Letzteres zu, so werden in der Peripherie ansässige Unternehmen langfristig zurückgedrängt, und die Abhängigkeit vom Zentrum verstärkt. Antagonistisch zu diesem Prozess können spread effects die Ausbreitung von Wissen oder technischen Standards vom Zentrum in die Peripherie, aber auch die gesteigerte Nachfrage des Zentrums nach Produkten oder Dienstleistungen (z.B. Fremdenverkehr) der Peripherie bedeuten. In der Regel überwiegen aber nach Myrdal die Entzugseffekte und übertreffen die Ausbreitungseffekte hinsichtlich ihrer Wirkung auf die regionale Entwicklung. Werden also dem freien Spiel der Marktkräfte keine Eingriffe des Staates entgegengesetzt, so führt die Polarisation zu einer ungleichen räumlichen Verteilung von wirtschaftlichen Aktivitäten, wobei die Möglichkeiten der Arbeitsteilung diese räumliche Entmischung von Funktionen fördern. Der wohl prominenteste polarisationstheoretische Ansatz ist das Zentrum-Peripherie-Modell.

HF

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Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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