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Lexikon der Geographie: Quartär

Quartär, jüngstes stratigraphisches System; wird grob in zwei Abschnitte von sehr unterschiedlicher Länge untergliedert ( Abb. 1 ): das Pleistozän (das Eiszeitalter) und das Holozän (die Nacheiszeit). Der Beginn des Quartärs wird in Mitteleuropa i.d.R. mit dem Beginn des Prä-Tegelen-Komplex angenommen (ca. 2,6 Mio. Jahre vor heute). Im Prä-Tegelen treten erstmals kaltzeitliche Spuren im Niederrheingebiet auf. International gilt jedoch eine andere Tertiär/Quartär-Grenze: die Untergrenze der marinen Ablagerungen des Calabrien bei Vrica (Italien), die das erste Auftreten kaltzeitlicher Faunenelemente im Mittelmeer kennzeichnet. Diese Grenze ist auf etwa 1,6 Mio. Jahre vor heute datiert worden (siehe Beilage "Geologische Zeittafel" ). Folgt man der internationalen Quartärgliederung, so liegt die Grenze Tertiär/Quartär in der Eburon-Kaltzeit. Die älteren Kalt-Warmzeit-Zyklen werden zum Pliozän gerechnet. So kommt es, dass z.B. in den USA ausgedehnte tertiäre Vereisungen nachgewiesen werden konnten. Das Pleistozän wird untergliedert in Alt-, Mittel- und Jungpleistozän. Das Altpleistozän umfasst den Zeitraum vom Beginn des Quartärs bis zur Matuyama/Brunhes-Grenze, das Mittelpleistozän den Zeitraum bis zum Beginn der Eem-Warmzeit und das Jungpleistozän Eem-Warmzeit und Weichsel-/Würm-Kaltzeit. Während die Abfolge der Ereignisse im Jungpleistozän heute relativ gut bekannt und sicher datiert ist, gibt es für die älteren Kalt- und Warmzeiten größere Probleme. Es ist z.B. bis heute nicht eindeutig geklärt, ob die vorletzte Warmzeit Norddeutschlands, die Holstein-Warmzeit, mit dem Sauerstoff-Isotopenstadium 7, 9 oder 11 (Eiszeittheorie) korreliert werden muss. Ob die Riß-Kaltzeit der alpinen Eiszeit-Chronologie der Saale-Kaltzeit entspricht oder Saale und Elster umfasst, ist ebenfalls strittig. Die Untersuchungen der Tiefsee-Bohrkerne haben gezeigt, dass die terrestrische Quartärstratigraphie sehr unvollständig ist. Selbst wenn man davon ausgeht, dass die bisher bekannten Abschnitte des Altpleistozäns in Wirklichkeit jeweils aus mehreren Kalt- und Warmzeiten bestehen, so gibt es dennoch größere Lücken. Als der Beginn des Holozän wird das Ende des letzten Kälterückschlags der Weichsel-/Würm-Vereisung angenommen (Jüngere Dryaszeit). Dieses liegt ungefähr 10.000 Jahre v. h. ( Abb. 2 ; neuster Forschungsstand: 11.650 Jahre v. h.). Die in Europa übliche Untergliederung des Holozäns in Präboreal, Boreal, Atlantikum, Subboreal und Subatlantikum beruht auf Untersuchungen der postglazialen Vegetationsentwicklung. In Deutschland war das Präboreal durch Wiederbewaldung und raschen Temperaturanstieg gekennzeichnet. Im Boreal setzte sich die Erwärmung weiter fort. Im Atlantikum wurde das Klimaoptimum des Holozäns erreicht. In Norddeutschland lagen die Sommertemperaturen damals 2-3° höher als heute. Die kräftige Erwärmung führte dazu, dass die Gebirgsgletscher in Norwegen und in den Alpen stark zurückgingen und z. T. völlig abschmolzen. Ihre Neubildung im kühleren Subboreal wird als Neoglaziation bezeichnet. Seit dem Beginn des Subboreals macht sich in Deutschland der Ackerbau im Vegetationsbild bemerkbar. Im Subatlantikum wurde das Klima feuchter und kühler. Neue Gletschervorstöße gipfelten in der Kleinen Eiszeit des Mittelalters. Seither sind die Gletscher wieder erheblich zurückgeschmolzen.

JE


Quartär 1: Quartär 1: Stratigraphische Tabelle für das Quartär (unterbrochene Linien bedeuten, dass die stratigraphische Einordnung in der Diskussion ist).

Quartär 2: Quartär 2: Statigraphische Tabelle für die Weichsel-Kaltzeit und das Holozän in NW-Deutschland (unterbrochene Linien bedeuten, dass die stratigraphische Einordnung in der Diskussion ist).

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Stephan Meyer

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