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Lexikon der Geographie: Regenwald

Regenwald, tropischer Regenwald, immergrüner Regenwald, bezeichnet zunächst alle immergrünen Wälder, in denen keine Trockenperiode auftritt und die unter thermisch günstigen Wuchsbedingungen gedeihen. Bezeichnenderweise tragen Stämme und Äste der Regenwälder hohe Moos- und Flechtenbesätze, die zusammen mit einem erhöhten Anteil an bodenständigen Farnen auftreten können. Regenwälder kommen außer in den immerfeuchten Tropen (Vegetationszone) im begrenzteren Maße in den Subtropen an den Kontinent-Ostseiten (südliches Ostasien, Ostaustralien und Nordinsel Neuseelands, südöstliches Südafrika, Südostbrasilien) und in der temperierten Zone auf den Westseiten vor (Valdivianische Regenwälder im südlichen Chile, Regenwälder im Westen von Tasmanien und der neuseeländischen Südinsel, nordwestpazifische Regenwälder in Nordamerika). In den Subtropen handelt es sich um Bereiche inmitten der verbreiteten Lorbeerwälder, in der nemoralen Zone um immergrüne Südbuchenwälder in Chile und Neuseeland bzw. um Koniferenwälder im küstennahen Oregon bis British Columbia. Außerhalb der Feuchttropen sind also die immergrünen Regenwälder, für die in Ostasien und Chile auch Bambusunterwuchs bezeichnend ist, auf hochozeanische Klimate begrenzt.
In den Tropen treten die immergrünen Regenwälder auch in den kontinentalen Zentren auf, großflächig vor allem im Napo-Gebiet Amazoniens und im Kongo. Fragmentiert sind sie auf den südostasiatischen Inseln verteilt, konzentriert im Darien und Choco (Grenze Panama-Kolumbien) sowie im Nordosten Australiens und als schmale Säume im östlichen Zentralamerika, Madagaskar und Neuguinea; ferner kommen sie auf den Passatseiten der Inseln im westlichen und zentralen Ozeanien vor. Sie werden von Saisonregenwäldern umrahmt, in denen während einer kurzen Trockenphase einige Baumarten ihr Laub abwerfen. An Gebirgsabdachungen gehen die immergrünen Tiefland- in Bergregenwälder über, wobei der epiphytische Moosanteil mit abnehmender Verdunstung höhenwärts zunimmt. Tropische Regenwälder zeichnen sich durch große Üppigkeit aus, die sich in Phytomassen bis 1000 t Trockensubstanz pro ha und bis 70 m aufragenden "Überstehern" dokumentiert. Das Kronendach ist uneben, Bäume und kleinere Gehölze besetzen ohne klare "Schichtung" den gesamten Stammraum ab etwa 5-8m. Die Kraut- und Strauchschicht sind relativ offen. Als häufige Lebensformen spielen epiphytische Gefäßpflanzen (z.B. Farne, Bromelien, Orchideen) und Lianen eine große Rolle. Die Artenvielfalt erreicht in tropischen Regenwäldern globale Höchstwerte; beteiligt sind hieran in erster Linie Holzarten mit Maximalwerten um 280 Spezies pro ha (Iquitos, Peru); hinzu kommt die Vielzahl an Epiphyten. Hauptursache für den Artenreichtum bildet der fortgeschrittene evolutive Reifegrad tropischer Regenwälder, die sich über Jahrmillionen unter relativ konstanten hygrothermischen Gunstbedingungen entwickeln konnten. Dies schließt monotypische Strukturen nicht aus, die sich z.B. bei Dominanz weniger Baumarten auf günstigen Böden einstellen kann.

MR

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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