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Lexikon der Geographie: religiöse Toponyme

religiöse Toponyme, verknüpfen als religiöse Ortsnamen Landschaften, Fluren und Orte mit Glaubenswerten und überziehen so den natürlichen Raum mit einer eigenen kulturellen Textur. Dies gilt für viele Religionen: Der römische Hercules gab dem Ort Herculaneum seinen Namen. Das judäische Bethlehem heißt nach dem heidnischen "Haus der Göttin Lachama". Die aztekische Göttin Tonantzin ("unsere Mutter") wird im mexikanischen Ortsnamen Tonantzintla/Pue. fassbar. In römisch-katholischen Kulturräumen wie auch in griechisch-orthodoxen Einflussregionen sind Heilige gängige Ortsnamen bildende Bestandteile. Dies ist besonders häufig in Eroberungsgebieten (Südspanien, Lateinamerika, Französisch-Kanada) der Fall. In Mexiko haben die Missionsorden den Heiligennamen der örtlichen Hauptkirche dem autochthonen Ortsnamen vorangesetzt (San Juán Cuauhtinchan/Pue.; San Luís Potosí/S.L.P.). Missionseifer lässt auch religiöse Kultgegenstände zu Namengebern werden (Santa Cruz="Heiliges Kreuz"/Bolivien; Rosario="Rosenkranz"/Argentinien). Gott selbst (Trinidad oder Sancti Spiritus/beide in Cuba, gegr. 1514) oder der Hauptheilige (San Francisco/USA gegr. 1776; Sâo Paulo/Brasilien gegr. 1554) wurden zu Ortspatron und Ortsnamen erhoben. Einige Patronate wurden besonders bevorzugt (Santa María, San José, San Juán, Santiago) und durch einen Zusatz näher bestimmt, um Verwechslung zu vermeiden (Santiago de Cuba; Santiago de Chile; Santiago del Estero="Santiago an der Sumpfniederung"/Argentinien). Kombinierte Advokationen ergaben üppige Toponyme (Sâo Salvador/Brasilien, gegr. 1549 als Sâo Salvador da Bahia da Todos os Santos="Stadt des Heiligen Erlösers an der Bucht von Allerheiligen"). Ähnliche Namen finden sich in Europa (Sankt Michael, heute: Mikkeli/Finnland; Sankt Konstantinow/Ukraine; Sankt Petersburg/Russland; Sankt Andrä, heute: Szentendre/Ungarn; Sankt Ingbert/Saarland). Auch Tage des kirchlichen Festkalenders können namengebend wirken (Südpazifische Osterinseln, entdeckt am Ostersonntag 1722; Weihnachtsinseln, heute: Kiritimati, im Zentralpazifik entdeckt am Heiligen Abend 1777; Corpus Christi="Fronleichnam"/südliche USA, gegr. 1838). Der plateauförmige Zeugenberg Walberla/Oberfranken kam über die Heilige Walburga aus der Bergkapelle zu seinem volkstümlich verballhornten Namen. Lokal sind mönchische Ortsgründer fassbar (München: Erstnennung 1158 als apud Munichen="bei den Mönchen"). Selbst protestantische Ortsnamen der südlichen USA sind nicht frei von religiösem Bezug: Hier wird "chapel" als Prä- oder Suffix zum Bestandteil ländlicher Siedlungsnamen (Chapel Hill). Ähnliches findet sich in europäischen (Kapellendorf/Thüringen; Fünfkirchen, heute: Pécs/Ungarn) und südindischen Ortsnamen (Tirutschirapalli), wo das dravidische Präfix "Tiru" auf Tempelstätten verweist.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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