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Lexikon der Geographie: Religion

Religion, religiöses Orientierungssystem (Geisteshaltungen), mit dessen Hilfe der Mensch eine geistige und physische Harmonie mit dem Universum erreicht, seine Existenz sinnvoll erklären und sein Leben danach ausrichten will. Für die Religionswissenschaft ist Religion eine ausschließlich kulturell (d.h. vom Menschen) geschaffene Erscheinung. Sie unterscheidet sich damit systematisch nicht von anderen kulturellen Produkten wie Technologie, Literatur, Musik usw. Das Grundelement des religiösen Orientierungssystems ist die Erfahrung, dass Heiliges (Überirdisches) sich im Profanen (Irdischen) offenbart und mit ihm in Kontakt tritt. Dagegen verbleiben die Ideologien im säkularen Bereich. Dieses auf griechisch-christlichem Boden entstandene Schema (Natur/Übernatur, Diesseits/Jenseits) beschreibt Religion als Beziehung zu einer übernatürlichen Welt und schließt den Animismus, die Mana-Religionen Melanesiens und manche asiatischen Religionen aus, da diese keine abgehobene Jenseitswelt kennen.
Um das kulturelle Phänomen "Religion" näher zu charakterisieren, lassen sich sieben Aspekte unterscheiden, die den Merkmalen der Ideologien recht ähnlich sind: a)ritueller Aspekt (Gottesdienste, Predigten, Gebete, Yogaübungen, Meditationen); b) emotionaler Aspekt (Erfahrungen auf Gefühlsebene bei Riten, Lehren und Mythen, die die Gläubigen bewegen); c) mythischer Aspekt (überlieferte Schriften und Erzählungen z.B. über die Entstehung der Erde und das Ende der Welt oder über Heilige und Religionsgründer); d) dogmatischer Aspekt (intellektuelle Aussagen entwickelt aus den mythischen Erzählungen über die Grundlage des Glaubens); e) ethischer Aspekt (Werte, Regeln und Gesetze (Gebote und Verbote)); f) sozialer Aspekt (Bedeutung der Religion in der Gruppe, innerhalb der sozialen Gemeinschaft) und g) materieller Aspekt (religiöse Gebäude, Kunstschätze und natürliche Objekte (Flüsse, Berge usw.)). Diese siebendimensionale Betrachtung der Religion ist nicht nur bei der Definition und Charakterisierung der Religion hilfreich, sondern auch bei der Betrachtung der verschiedenen Wissenschaften und ihrer Teilbereiche, die sich mit dem Phänomen Religion beschäftigen. Für die Forschungsperspektive der Religionsgeographie als eigenem Teilgebiet der Geographie sind der soziale Aspekt und der materielle Aspekt besonders relevant, da auf der Indikatorebene die Religion mit ihren verorteten Mustern und Raumstrukturen ihren räumlichen Ausdruck findet. Auch die ersten fünf mehr abstrakten Aspekte sind in die geographische Betrachtung mit einzubeziehen. Denn religiös geprägte Geisteshaltungen, Vorstellungen von der Umwelt, höchstrangige soziokulturelle und abgeleitete instrumentelle Werte (Grundrechte, Normen) sind hier aufeinander aufbauende Elemente, die den abstrakten Aspekten der Religion entsprechen.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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