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Lexikon der Geographie: Relikt

Relikt, 1) Biogeographie: eine Sippe, die aus einem Gebiet, in dem sie früher weiter verbreitet war, bis auf einen oder wenige Fundorte verschwunden ist. Die reliktischen Vorkommen sind durch Schrumpfung aus einem früher erheblich größeren Areal hervorgegangen (Arealkunde). Ursachen für Arealschrumpfungen liegen häufig in Klimaänderungen; es können aber auch andere Faktoren verursachend sein, z.B. die Evolution überlegener Konkurrenten. Dem Zurückweichen von Arealgrenzen in bestimmten Gebieten steht besonders bei Klimaänderungen oft eine Ausweitung des Areals in andere Richtungen gegenüber; deshalb bezieht sich der Begriff Relikt häufig nur auf bestimmte Teilbereiche der Erdoberfläche. Ein Beispiel sind die Glazialrelikte in Mitteleuropa; sie waren hier während der Eiszeiten weiter verbreitet, kommen heute aber nur noch in wenigen kleinen Gebieten vor. Viele der im außeralpinen Mitteleuropa als Glazialrelikte betrachteten Sippen sind in Nordeuropa weit verbreitet oder dehnen ihr Siedlungsgebiet dort immer noch weiter aus. Die reliktischen Vorkommen stellen bei solchen Sippen Exklaven des disjunkten Gesamtareals dar (Exklavenrelikte; Abb. ). Ein anderer Fall liegt vor, wenn das Gesamtareal so stark geschrumpft ist, dass es nur noch aus einem oder wenigen kleinen Resten besteht (Reduktionsrelikte); dann handelt es sich um regressive Endemiten (Paläoendemismus). Ein Nachweis des reliktischen Charakters von Vorkommen (Relikttheorie) ist in vielen Fällen durch fossile oder subfossile Funde möglich, welche eine Rekonstruktion der früher weiteren Verbreitung erlauben. In anderen Fällen kann ein reliktischer Charakter indirekt aus ökologischen und erdgeschichtlichen Indizien erschlossen werden. Es gibt jedoch auch Fälle, in denen eine junge Einwanderung mit Ausbildung einer Exklave durch Ferntransport von Diasporen aus dem Hauptareal einen Reliktcharakter nur vortäuscht. Außer nach Exklaven- oder Reduktionsrelikten kann eine Klassifizierung auch vorgenommen werden nach dem räumlichen Bezug der Relikte (z.B. nördliche Relikte, d.h. Sippen, die heute weiter im Norden verbreitet sind) oder in zeitlicher bzw. erdgeschichtlicher Hinsicht (z.B. Glazial-, Tertiärrelikte). Als Kulturrelikte werden Pflanzenvorkommen bezeichnet, die auf frühere Kultivierung durch den Menschen zurückgehen und sich nach Aufgabe der Kultur am Wuchsort noch längere Zeit halten können. 2) Kulturgeographie: eine überlieferte landschaftliche Erscheinung, die ihre einstige Funktion zum Teil oder gänzlich verloren hat oder den heutigen Ansprüchen nicht mehr oder nicht mehr ausreichend genügt und daher unter den herrschenden Bedingungen in der bestehenden Form nicht mehr geschaffen wird. Relikte sind die historischen Konstanten einer gewachsenen Kulturlandschaft, die in einem lückenlosen Zusammenhang mit den heutigen stehen. Das macht sie vor allem als geschichtliche Dokumente und Ankerpunkte regionaler Identität wertvoll, weshalb sie in Inventaren (Reliktkarten) lokalisiert, nach funktionalen und formalen (flächen- und linienhaft, punktförmig) Aspekten beschrieben und mit Blick auf ihre Erhaltung oder Neunutzung in Planungsprozessen bewertet werden (Angewandte Historische Geographie). Im Sinne der Persistenz einmal getätigter Investitionen wirken sie damit auf unser heutiges Handeln ein.


Relikt: Relikt: Verbreitung der Spieß-Weide (Salix hastata) in Europa; die in den Alpen und in Skandinavien verbreitete Art ist im Harz und einigen anderen Gebieten als Glazialrelikt einzustufen.

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Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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