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Lexikon der Geographie: soziale Gruppen

soziale Gruppen, bestehen aus mehreren Personen, zwischen denen regelmäßig soziale Interaktionen stattfinden. Diese Interaktionen sind durch eine gruppeninterne Struktur systematisiert, die durch verschiedene Rollen und deren Zuordnung zu den einzelnen Mitgliedern charakterisiert werden kann. Von sozialen Gruppen sind soziale Kategorien, soziale Aggregate sowie sozialgeographische Gruppen zu unterscheiden.
Die Art der Rollen-Zuordnung zu einzelnen Mitgliedern einer sozialen Gruppe ist jeweils auf die Ziele und Zwecke, um deren Willen eine Gruppe besteht, abgestimmt. Jede dieser Rollen ist an Handlungsmuster gebunden, welchen gruppenspezifische Werte und Normen zugrunde liegen. Diese jeweils besonderen internen Strukturen grenzen soziale Gruppen einerseits nach außen ab (indem Personen als Mitglieder einer bestimmten Gruppe erkannt werden können) und stellen andererseits (über die Handlungsmuster) das zentrale Integrationselement dar. Das Wir-Gefühl einer Gruppe, bezieht sich schließlich ebenfalls auf diese interne Struktur. Dieserart ist der innere Zusammenhang einer Gruppe und deren längerfristiges Bestehen möglich.
Anhand der Kriterien Größe, Art der Interaktionsabläufe und Mitgliedschaft lassen sich schließlich verschiedene Typen sozialer Gruppen unterscheiden. Die erste und – gerade im Hinblick auf die sozialgeographische Fragestellung – wichtigste Unterscheidung bezieht sich auf die Figuren Primär- und Sekundärgruppen. Primärgruppen sind meist kleine Gruppen. Sie zeichnen sich durch häufige und unmittelbare Kontakte, die so genannte Face-to-face-Kommunikation, ihrer Mitglieder aus; zudem durch ein affektiv bestimmtes Zusammengehörigkeitsgefühl, nicht formelle Mitgliedschaft und einen hohen Integrationsgrad der Einzelnen durch persönliche Bindungen. Wichtige Beispiele dafür sind Familien, Intimgruppen oder die als "peer-group" bezeichneten Gruppen gleichaltriger Jugendlicher. Die Bindung dieser Gruppenform an die unmittelbaren Kontakte, macht die Kopräsenz der interagierenden Personen zur wichtigen Vorbedingung. Das heißt, dass das Bestehen der Gruppe an die räumliche Erreichbarkeit und das tatsächliche Zusammentreffen der einzelnen Mitglieder gebunden ist. Das heißt gleichzeitig auch, dass allein bei dieser Gruppenform die räumlichen Bedingungen sozial besonders relevant werden. Dies heißt aber nicht, dass sie über räumliche bzw. territoriale Kategorien begrenzt und definiert werden können. Vielmehr ist umgekehrt zu fragen: Welche räumlichen Bedingungen müssen erfüllt sein, damit das Be- und Entstehen von Primärgruppen möglich ist/wird?
Sekundärgruppen sind meist größere Gruppen, die eine formale Organisation mit formeller Mitgliedschaft und einen mittelbaren (durch Zwischenglieder aufrechterhaltenen) sowie meistens auch anonymen Interaktionsablauf aufweisen. Eine klare Ziel-, bzw. Zwecksetzung ist bei ihnen besonders stark ausgeprägt (z.B. Wirtschaftsbetriebe oder Berufsverbände). Ist eine Sekundärgruppe, um ein Ziel optimal erreichen zu können, mit einer formalen Organisation und einem administrativen Apparat ausgestattet, der die mittelbaren Interaktionsabläufe reguliert, dann spricht man von einer sozialen Organisation. Weil bei sozialen Organisationen die mittelbaren, relativ anonymen Interaktionen prägend sind, spielt bei ihnen die Kopräsenz eine geringere Rolle. Ihr Interaktionsfeld umspannt, gestützt auf den administrativen Apparat und viele technische kommunikative Hilfsmittel, sehr große Raum- und Zeitspannen.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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