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Lexikon der Geographie: soziale Schichtung

soziale Schichtung, einerseits Differenzierungsvorgang, der soziale Ungleichheit bewirkt, und andererseits makro-soziologische Gliederung der Bevölkerung einer differenzierten Gesellschaft nach vorwiegend leistungsbezogenen Kriterien. Diese Gliederung ist als systematisch und hierarchisch geordnete Menge sozialer Kategorien zu betrachten. Jede dieser Kategorien besteht aus einer Vielzahl von Individuen, die mindestens ein für den Status einer gegebenen Gesellschaft als maßgebend erachtetes, soziales Merkmal gemeinsam haben. Diese sozialen Kategorien werden im Rahmen der analytischen Sozialwissenschaft, je nach Gesellschaftstyp, als Kaste, Stand oder soziale Schicht bezeichnet; alle drei umfassen also im deskriptiven Sinne Teilmengen der Gesamtgesellschaft.
Die Schichtungstheorie geht grundsätzlich davon aus, dass jede Differenzierung einer Gesellschaft auf einer fortschreitenden Arbeitsteilung beruht, d.h. dass die Mitglieder einer Gesellschaft unterschiedliche Arbeiten in einer Vielzahl verschiedener Positionen ausführen. Jede dieser Positionen verlangt ein unterschiedliches Maß an Ausbildung und Wissen. Gleichzeitig geht man davon aus, dass Personen, die fähig sind, sich solche Eigenschaften zu erwerben, knapp sind. Demgemäß werden für Positionen, welche Funktionen erfüllen, die für das Überleben der Gesellschaft wichtiger sind, höhere materielle, ideelle und symbolische Belohnungen in Aussicht gestellt, damit diese von den fähigen Personen auch tatsächlich begehrt und besetzt werden (Meritokratisierung, Wissensvorsprung). Die Rangordnung zu erfüllender Funktionen, d.h. bedürfnisbefriedigender Leistungen, leitet sich in dieser Betrachtungsweise aus dem Grad des Beitrags einer Position zur Integration und zum Fortbestand einer Gesellschaft ab. Dieser schlägt sich in der Nachfrage nach einer bestimmten Leistung nieder. Die Nachfrage wird demzufolge zum Zuordnungsprinzip, das jedem Mitglied eine entsprechende Rangposition in der Gesellschaft zuweist. Diese Rangposition ist bereits als solche gesellschaftlich bewertet. Aus dieser Bewertung leitet sich das Prestige einer Position ab, das sich auf die Inhaberperson überträgt. Die Stellung einer solchen Rangposition in der Prestigehierarchie in einer Gesellschaft macht demzufolge den Status einer Person aus. Wenn der Status eines Individuums bei verschiedenen Schichtungskriterien (Beruf, Ausbildungsniveau, Einkommen) sehr verschieden ist, spricht man von Statusinkonsistenz. Diese gesellschaftliche Wertung (objektiver Status) kann mit der persönlichen Einschätzung (subjektiver Status), identisch oder auch verschieden sein.
Obwohl neben der Berufstätigkeit auch die qualitativen Merkmale der Mitgliedschaft in einer Verwandtschaftsgruppe, persönliche Eigenschaften, Eigentum, Autorität und Macht als Aspekte der Statuszuordnung an ein Individuum berücksichtigt werden, interessiert sich die funktionalistisch orientierte empirische Sozialforschung vor allem für den Berufsstatus. Dieser gilt, zumindest in der industriellen und post-industriellen Leistungsgesellschaft, als das zentrale Bezugskriterium für die Zuordnung eines Positionsinhabers zu einer Schicht.
Eine soziale Schicht umfasst somit als soziale Kategorie diejenigen Individuen, die den sozial-ökonomisch gleich bewerteten Berufsstatus aufweisen. Form und Bedeutung einer Schicht bzw. der Schichtung einer gegebenen Gesellschaft sind in dieser Betrachtungsweise also von den vorherrschenden Wertvorstellungen der Personen dieser Gesellschaft bestimmt.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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