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Lexikon der Geographie: Sprache

Sprache, Vorrat von sinnlich wahrnehmbaren Zeichen, die durch Grammatik miteinander verbunden der schriftlichen und mündlichen Kommunikation dienen. Die Sprachen haben sich seit 150.000 Jahren auf ihr jetziges Niveau entwickelt, wobei umstritten bleibt, ob es einen oder mehrere Ursprünge gibt. Gegenwärtig werden etwa 5000 Sprachen gesprochen, einige von über 100 Mio. Menschen, andere nur von wenigen Hundert. Ähnliche Sprachen werden zu Sprachfamilien zusammengefasst. Die größte davon ist die indogermanische (z.B. albanisch, armenisch, baltisch, germanisch, griechisch, romanisch, slawisch, indoarisch wie Hindi), gefolgt von der sinotibetischen Sprachfamilie (Ost- und Südostasien). In der Geographie standen zunächst Sprachkartierungen im Mittelpunkt des Interesses, dann die Unterschiede innerhalb von Sprachräumen und der Wandel bestimmter sprachlicher Formen. Analysiert wurden vor allem die räumliche Verteilung linguistischer Probleme. In neuerer Zeit untersucht man in der Kulturgeographie und in angrenzenden Wissenschaften (z.B. Ethnographie, Ethnomethodologie) verstärkt das Verhältnis zwischen Sprache und Gesellschaft. So konnte man am Beispiel nordindischer Dörfer belegen, dass sprachliche Unterschiede eindeutig soziale Gruppierungen reflektierten. Sprache kann aber auch als Machtmittel zur Diskriminierung einer Minderheit eingesetzt werden wie etwa in den baltischen Staaten nach dem Zusammenbruch des Warschauer Paktes mit einer rigoros antirussischen Sprachpolitik. Dies förderte die Ausgrenzung und Segregation der russisch sprechenden Gruppe (Ethnie) und behindert die Integration von Minderheiten in den neu gegründeten Staaten. Das Beispiel belegt aber auch die gemeinschaftsbildende Kraft, die Sprache in sich birgt, und damit die kollektive Identität, die sie vermitteln kann.

PG

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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