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Lexikon der Geographie: Strukturalismus

Strukturalismus, wissenschaftlich-philosophischer Ansatz, der davon ausgeht, dass allem menschlichen Denken und Handeln systemische Strukturen zugrunde liegen. Die Elemente einer Struktur sind dabei nach bestimmten Gruppen klassifiziert und werden entsprechend fester Funktionen und Regeln benutzt. Sie sind so konfiguriert, dass die Veränderung eines Elementes die Veränderung aller übrigen nach sich zieht. Dabei besteht ein unauflöslicher Zusammenhang zwischen der Anordnung und äußeren Form der Elemente und ihrem Inhalt. Strukturen und ihre Regeln können universell sein, sich aber auch auf bestimmte kulturelle Felder beschränken. Sie stellen die Basis der menschlichen Kultur bei der Bewältigung der Natur, der sozialen Vergesellschaftung und der Kommunikation dar. Der Strukturalismus geht auf den Schweizer F. de Saussure zurück, der in seiner Grundlegung einer linguistischen Semiotik die Sprache als eine systemische Struktur beschreibt, die sich aus den grammatisch angeordneten Elementen der Wörter zusammensetzt. Im praktischen Alltag wird die Sprache dabei in individuellen Sprechakten benutzt, und die Struktur auf diesem Wege permanenten Veränderungen unterworfen. Als Vater des Strukturalismus gilt, neben Saussure, der französische Anthropologe Claude Levi-Strauss, der in umfangreichen und interkulturell vergleichenden Untersuchungen die Verwandtschaftsbeziehungen, politischen Systeme und Mythen von indianischen Naturvölkern erforscht hat, und dabei vor allem die Transformationsregeln ihrer strukturalen Systeme beschreibt. Andere Strukturalisten haben sich den Systemen von Mode, Werbebildern, Schriftzeichen und literarischen Werken zugewandt.
In soziologischer Hinsicht ist strukturalistisches Gedankengut v.a. im strukturfunktionalistischen Ansatz von T. Parsons präsent, der unter Gesellschaft ein stabilisiertes System versteht, bei welchem antagonistische Kräfte aufeinander wirken und auf einen Gleichgewichtszustand streben; indivdiuelle Handlungen sind dabei durch strukturelle Bedingungen kontextualisiert. N. Luhmann hat diesen Ansatz dahingehend weiterentwickelt, dass er die interne Struktur der Gesellschaft auf Prozesse der funktionalen Differenzierung zurückführt; damit räumt er dem Funktionsbegriff Vorrang vor dem Strukturbegriff ein, lässt aber, wie Parsons, den individuellen Handlungsspielraum deutlich in den Hintergrund treten.
Im Rahmen einer marxistischen Analyse hat L. Althusser darauf hingewiesen, dass die linearen Kausalitäten des individuellen Menschenlebens mit der strukturalen Kausalität des kapitalistischen Systems kollidieren und so die Individualität des Menschen tendenziell vernichten. Diese Ansicht hat später Lefebvres Überlegungen zur Produktion des Raumes wesentlich (wenn auch durchaus in kritischer Perspektive) beeinflusst und ist auf diesem Wege in die Geographie eingeführt worden. In der Geographie sind einzelne Aspekte des Strukturalismus in vielen Bereichen spürbar, jedoch wurden sie eher selten explizit thematisiert. Strukturalistische Betrachtungsweisen erscheinen aber grundlegend in der Quantitativen Geographie, der funktionalistischen Sozialgeographie, dem Sozialraumansatz, der Chorematischen Geographie und der Systemtheorie; bei Letzterer finden sie sich v.a. im Bereich der Physischen Geographie. Im englischsprachigen Bereich hat der Strukturalismus innerhalb der Marxistischen Geographie in den 1980er-Jahren erhebliche Beachtung gefunden. In den 1990er-Jahren jedoch wurde er zunehmend von Ansätzen des Poststrukturalismus und der Regulationstheorie zurückgedrängt.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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