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Lexikon der Geographie: thematische Karte

thematische Karte, Themakarte, eine Karte, auf der Objekte oder Sachverhalte (Themen) nichttopographischer Art aus der natürlichen Umwelt und/oder aus dem Wirtschafts- und Sozialbereich der menschlichen Gesellschaft abgebildet werden. Thematische Karten sind vereinzelt schon im Altertum hergestellt worden, doch setzte ihre eigentliche Entwicklung erst im 18. Jh. ein. Seit Beginn des 20. Jh., insbesondere aber seit dem Ende des Zweiten Weltkrieges, ist die Fülle thematischer Karten und Atlanten kaum mehr zu überblicken. Die thematischen Kartierungen erstrecken sich weltweit und erfassen verschiedenste Zweck- und Fachgebiete. Thematische Karten dienen der Lösung vielfältiger Aufgaben in Bildung, Planung, Verwaltung und Marketing, in der Wissenschaft (insbesondere in den Geowissenschaften), in der Politik, im Verkehrswesen, im Militärwesen, im Tourismus usw. Eine scharfe Trennung der thematischen von den vornehmlich orts- und lagebeschreibenden topographischen Karten ist nicht möglich, zumal im strengen Verständnis auch die topographischen Geo-Objekte (Topographie) ein "Thema" darstellen und verschiedene Übergangsformen, wie Liegenschaftskarten, Wanderkarten und Stadtpläne, existieren. Die Besonderheit thematischer Karten liegt u.a. darin, dass sie weit mehr als topographische Karten zum Zweck der Erkenntnis der in ihnen abgebildeten Darstellungsgegenstände, die zu einem großen Teil abstrakte raumbezogene Sachverhalte sind, bearbeitet und genutzt werden. Je nach Darstellungsgegenstand bzw. Thema weisen die thematischen Karten eine große graphische Gestaltungsvielfalt auf. Die gesamte Palette kartographischer Darstellungsmethoden kommt zum Einsatz. Je nach Thema und Funktion ist der Grad der geometrischen Genauigkeit unterschiedlich. Die nur raumtreuen thematischen Gebietsdarstellungen werden häufig als Kartogramme bezeichnet. Von großer Wichtigkeit ist die Anwendung einer geeigneten Basiskarte als topographische bzw. geographische Lokalisierungsgrundlage und sachinhaltliche Bezugsbasis. Bei der Bearbeitung der meisten thematischen Karten ist eine enge Zusammenarbeit zwischen dem Vertreter des jeweiligen Fachgebietes, der häufig als Kartenautor in Erscheinung tritt, und dem Kartographen, unerlässlich (vgl. Kartenredaktion, Autorenoriginal).
Immer häufiger werden heute thematische Karten flexibel und hocheffizient im Rahmen von Geo-Informationssystemen (GIS) bzw. speziellen Fachinformationssystemen erzeugt und als Bildschirmkarten interaktiv genutzt. Auch multimediale Produkte spielen in diesem Zusammenhang eine zunehmende Rolle. Nicht zuletzt ist das Internet häufig sowohl Datenlieferant für die Herstellung thematischer Karten als auch eine Art Kartenarchiv, auf das kurzfristig zugegriffen werden kann.

WK

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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