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Lexikon der Geographie: tropische Wirbelstürme

tropische Wirbelstürme, wandernde, orkanartige Wirbelstürme der Tropenzone mit Windgeschwindigkeiten bis 250 km/h und extremem Unterdruck im Zentrum. Sie entstehen bevorzugt im Spätsommer und Herbst über warmen (>26,5°C) Meeren im Bereich der innertropischen Konvergenzzone, wenn diese mehr als 4 Breitengrade vom Äquator entfernt auftritt. In größerer Äquatornähe reicht die Corioliskraft nicht aus, um einen Wirbel entstehen zu lassen. Initiiert werden tropische Wirbelstürme dann, wenn warme Ozeanflächen gleichzeitig von einer Störung in der tropischen Ostströmung in der mittleren und einem ausgedehntem Trog der Westwindzone in der oberen Troposphäre überlagert werden. Die Höhendivergenz auf der Rück-, manchmal aber auch auf der Vorderseite der Wellenstörung in der tropischen Ostströmung (easterly waves) bewirkt Luftmassenaufstieg aus dem Bodenniveau, der zur Kondensation und Wolkenbildung führt. Die freigesetzte latente Energie erhöht die Labilität und verstärkt den Luftaufstieg bis ins Tropopausenniveau, von wo die Luft durch die Strömung auf der Trogvorderseite des überlagernden Höhentroges rasch abgeführt wird. Solange hinreichende Wasserdampfmengen im Bodenniveau von dem sich rasch vertiefenden Tiefdruckgebiet angesaugt werden, intensivieren sich die horizontalen und vertikalen Strömungsgeschwindigkeiten unaufhaltsam. Durch die Wirkung der Corioliskraft werden die horizontal in das Tiefdruckzentrum gerichteten Strömungen so stark zyklonal umgelenkt, dass sich im Zentrum des Wirbels ein so genanntes Auge ausbildet. In diesem sinkt ein Teil der bis ins Tropopausenniveau aufgestiegenen Luft ab, wodurch die Wolkendecke aufreißt und fast Windstille zu beobachten ist ( Abb. ). In einer etwa 200 km breiten Zone um das Auge herum erreicht der Wind seine höchsten Geschwindigkeiten. Gleichzeitig treten dort sintflutartige Niederschläge, nicht selten 1000 mm und mehr in wenigen Stunden, auf. In Küstennähe haben die extremen Windgeschwindigkeiten meterhohe Flutwellen zur Folge. Die Zugbahn tropischer Wirbelstürme verläuft in der Regel zunächst parabelartig westwärts, schert dann aber polwärts in NE- bzw. SE-Richtung aus. Bei Festlandskontakten verlieren die tropischen Wirbelstürme infolge der Bodenreibung und des nachlassenden Wasserdampfnachschubs rasch an Intensität, stellen aber in Küstennähe eine erhebliche Gefahr für den Menschen dar. Wenn die tropischen Wirbelstürme bis in die mittleren Breiten vorstoßen, bilden sie sich relativ rasch zu außertropischen Zyklonen um. Die tropischen Wirbelstürme werden im karibischen Raum als Hurrikane, im Bereich Chinas und Japans als Taifune, im Golf von -len als Bengalen Zyklone, im südlichen indischen Ozean als Mauritius-Orkan und an den australischen Küsten als Willy-Willy bezeichnet.

DKl


tropische Wirbelstürme: tropische Wirbelstürme: Schematisierter Vertikalschnitt durch einen tropischen Wirbelsturm.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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