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Lexikon der Geographie: Umweltmedizin

Umweltmedizin, hat sich als eigenständige medizinische Disziplin erst in den 1980er-Jahren in den westlichen Industrieländern etabliert. Als medizinisch-theoretische Wissenschaft ist sie Teil der Hygiene, in der kurativen Medizin hat sie Querschnittscharakter. Als humanmedizinische Wirkungsforschung untersucht die Umweltmedizin, welche Umweltfaktoren allein oder in Kombination und in welcher Menge und Dauer die Gesundheit des Menschen beeinträchtigen können und umgekehrt, ob bestimmte Krankheiten oder Störungen des Wohlbefindens von Umweltfaktoren beeinflusst sein können. Gegenstand der Umweltmedizin sind demnach gesundheits- und krankheitsbestimmende Aspekte der Mensch-Umwelt-Beziehungen. In der Umweltmedizin wird unter Umwelt allerdings nicht die gesamte Umgebung schlechthin verstanden, sondern, wie in Umweltrecht oder Umweltpolitik, nur diejenigen physikalischen und chemischen Faktoren, die durch menschliches Handeln entstanden sind und aus der natürlichen und kultürlichen Umgebung direkt oder indirekt auf den Menschen einwirken. Beispiele für derartige Faktoren sind: Verkehrslärm, von kerntechnischen Anlagen ausgehende radioaktive Strahlung, Schwefeldioxid und Ozon als Luftschadstoffe des Winter- bzw. Sommersmogs, Formaldehyd als Innenraumluftschadstoff, Nitrat und Pestizide als Grundwasserinhaltsstoffe usw. Infektionskrankheiten fallen nicht in das engere Feld der Umweltmedizin. Die Einbeziehung auch der natürlich gegebenen Umweltfaktoren sowie der umweltbedingten Infektionskrankheiten führt zum Begriff einer erweiterten, geoökologisch orientierten Umweltmedizin. Belastung, d.h. Anwesenheit eines Schadfaktors, ist ein zentraler Begriff der Umweltmedizin. Die Belastung des Menschen als Glied eines Systems erfolgt über die Kette Emission-Immission-Exposition-Aufnahme. Sie hat nicht notwendigerweise eine Wirkung zur Folge. Von Wirkung ist dann zu sprechen, wenn durch Zufuhr eines Schadfaktors messbar, fühlbar oder auf andere Weise erkennbar eine Veränderung normaler physiologischer Prozesse herbeigeführt wird. Die Wahrscheinlichkeit einer Wirkung steigt (außer bei genotoxischen und allergischen Effekten) mit Konzentration und Intensität der Belastung. Wirkungsforschung ist die wichtigste Aufgabe der Umweltmedizin. Sie bedient sich dabei der Methoden der Toxikologie und der Epidemiologie. Weitere wesentliche Aufgabenfelder der Umweltmedizin sind (Politik-) Beratung und Begutachtung.

TK

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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