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Lexikon der Geographie: Verstehen

Verstehen, stellt das zentrale Erkenntnisverfahren der Phänomenologie, der Hermeneutik und der verstehenden Soziologie dar und bedeutet soviel wie die eigenen Handlungen, diejenigen anderer Personen und Handlungsfolgen (Texte, Artefakte) angemessen auszulegen bzw. zu interpretieren. Dabei beschränkt man sich nicht allein auf die Position des außenstehenden Beobachters, der nur die wahrnehmbaren Bewegungen festhält. Vielmehr muss man zum Verstehen über jene Kategorien verfügen, die von unserem Standpunkt aus das erfassbar machen, was der andere mit seinem Handeln meint bzw. mit den Handlungsfolgen zum Ausdruck bringt oder gebracht hat. Verstehen ist demnach mit dem Anspruch verbunden, den (subjektiven) Sinn einer Tätigkeit oder eines Handlungsergebnisses zu erfassen. Dies korreliert mit dem Anspruch, Handlungen aufgrund der Absichten der Handelnden zu deuten, ihre Handlungen mittels Bezugnahme auf die Bedeutungszuschreibungen zu erklären und nicht aufgrund der sozialen oder physischen Bedingungen bzw. der Umstände des Handelns. Damit sind mehrere Implikationen verbunden, die insbesondere in der geographischen Forschungspraxis der Kulturgeographie, der Landschaftsgeographie und der hermeneutischen Geographie nicht immer vollumfänglich beachtet werden.
Begreift man Verstehen als ein Verfahren der Auslegung, der Interpretation und Deutung, dann kann es sich ausschließlich auf sinnhafte Gegebenheiten beziehen, streng genommen aber nicht auf natürliche. Das Verstehen von hergestellten physisch-materiellen Gegebenheiten (Artefakten), kann sich letztlich immer nur auf die Absichten des Hervorbringers oder Bedeutungen beziehen, die ihnen andere beimessen.
Demzufolge kann man etwas wie Stadt- oder Kulturlandschaften als solche nicht verstehen. Man kann nur verstehen, was Kulturlandschaften anderen bedeuten. Handelt es sich bei einem Artefakt um das beabsichtigte Ergebnis einer Handlung, kann man die Bedeutung, die dieses Produkt für den Hervorbringer aufweist, verstehen.
Verstehen wird von Methodologen der Sozialwissenschaften als teleologische Erklärung von Handlungen oder Handlungsfolgen betrachtet. Verstehensleistungen weisen in dieser Betrachtungsweise die Grundstruktur der Schließregel des "Praktischen Syllogismus" auf. Die logische Grundstruktur dieses Erkenntnisverfahrens, mit dem das Explanandum aus dem Explanans (Erklärung) im teleologischen Sinne abgeleitet werden kann, stellt ein Gegenmodell zur Kausalerklärung (Kausalität) dar. Sie lautet wie folgt: A beabsichtigt q herbeizuführen; A weiß, dass er q nur dann herbeiführen kann, wenn er p tut. Folglich macht sich A daran, p zu tun. Beispiel: A beabsichtigt den Zug zu erreichen. A weiß, dass er den Zug nur dann noch erreichen kann, wenn er rennt. Folglich beginnt A zu rennen. Das Zu-Erklärende, das Explanandum, einer teleologischen Erklärung stellt eine Handlung oder eine Handlungsfolge bzw. ein Artefakt dar. Ein Ereignis, das nicht die Merkmalseigenschaften aufweist bzw. ein Objekt, das nicht mit einer solchen Tätigkeit hervorgebracht wurde, kann somit nicht mittels der teleologischen Erklärung einsichtig gemacht werden.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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