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Lexikon der Geographie: Walker-Zirkulation

Walker-Zirkulation, äquatorparallel ausgerichtete, geschlossene Zirkulationszelle, in der Luft über den – durch die Kaltwasserzufuhr des Humboldtstromes – relativ kalten Ozeangebieten des östlichen Pazifiks absinkt und über den deutlich wärmeren Ozean- und Landflächen im indonesischen Bereich des Westpazifiks aufsteigt. Die absinkende Luft bedingt hohen Bodenluftdruck im östlichen, die aufsteigende tiefen Bodenluftdruck im westlichen Pazifik. Die Walker-Zirkulationszelle wird durch eine äquatorparallele Ostströmung der Passate im Bodenniveau und eine äquatorparallele Westströmung in der Höhe unterhalb der Tropopause geschlossen. Diese 120 Längengrade (von 120°W bis 120°E) umfassende Zirkulationszelle wurde in den 1920er-Jahren von G. Walker (1868-1958) erstmals beschrieben. Später konnte gezeigt werden, dass ähnliche Zirkulationszellen auch im tropischen Atlantik sowie abgeschwächt und unregelmäßig auch im westlichen Indischen Ozean auftreten ( Abb.). Die Walker-Zirkulation ist eine direkte thermische Zirkulation, die quasiperiodischen Fluktuationen unterliegt, die als Southern Oscillation bekannt sind. Diese werden im tropischen Pazifik dadurch ausgelöst, dass infolge der starken bodennahen Ostströmung mehr Oberflächenwasser entlang dem Äquator westwärts transportiert wird, als im Westpazifik polwärts auf beide Hemisphären abfließen kann. Überschreitet die Erhöhung des Meeresspiegels im Westpazifik kritische Grenzwerte, so strömt vermehrt sehr warmes Wasser in Form des äquatorialen Gegenstromes in den östlichen Pazifik und überlagert infolge seiner geringen Dichte die deutlich kälteren Ozeanflächen des Ostpazifiks, während im Westpazifik kühleres Tiefenwasser an die Oberfläche gelangt. Eine Temperaturzunahme von 2-3°C vor der südamerikanischen Westküste ist die Folge. Da diese bevorzugt in der Weihnachtszeit auftritt, wird sie als El Nino bezeichnet. Die Erwärmung des Ost- bei gleichzeitiger geringer Abkühlung des Westpazifiks hat eine Richtungsumkehr der Walker-Zirkulation zur Folge.

DKl


Walker-Zirkulation: Walker-Zirkulation: Schematische Darstellung der Walker-Zirkulation und ähnlicher äquatorparalleler Zirkulationen.

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Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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