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Lexikon der Geographie: Warmfront

Warmfront, Grenzlinie, die sich zwischen der Vorderseite einer Warmluftmasse und einer Kaltluftmasse im Einflussbereich einer Frontenzyklone (außertropische Zyklone) bildet. Infolge der gegenüber der Kaltluft geringeren Dichte der Warmluft und ihrer etwas größeren Geschwindigkeit senkrecht zur Warmfront gleitet die Warmluft entlang einer Fläche von 500-1000 km Breite auf die Kaltluft auf. Der Anstieg der Aufgleitfläche ist mit 1/100-1/500 sehr gering. Ihr Schnittpunkt mit der Erdoberfläche wird als Bodenwarmfront bezeichnet. Ist die aufgleitende Warmluft stabil geschichtet, was in der Regel der Fall ist, so führen die Hebungsvorgänge an der Aufgleitfläche erst dann zur Wolkenbildung, wenn die adiabatische Abkühlung den Taupunkt erreicht. Das ist infolge der geringen Steigung der Aufgleitfläche erst in großer Entfernung vor der Bodenwarmfront der Fall. Diese Aufzugsbewölkung tritt zunächst durch faser- und hakenförmige Cirren (Wolken) in großer Höhe in Erscheinung und geht dann in eine geschlossene Cirrostratus-Wolkendecke in Richtung Bodenfront über, die immer dichter wird und in Richtung Bodenwarmfront weiter nach unten anwächst. Durch diese vertikale Ausweitung bilden sich in den bodennäheren Luftschichten neben den Eisteilchen auch unterkühlte Wassertropfen, wodurch die Wolkendecke Altostratus-Charakter annimmt. Mit weiter anwachsender Schichtdicke der Wolkendecke kommt es einige hundert Kilometer vor der Bodenwarmfront zu Niederschlägen. Sinkt die Wolkenuntergrenze noch weiter ab, so entsteht infolge der großen vertikalen Mächtigkeit der Wolkendecke eine Nimbostratus-Bewölkung. Die Andauer der Niederschläge hängt von der Verlagerungsgeschwindigkeit der Warmfront ab und liegt im Mittel in der Größenordnung von 6-12 Stunden. Spätestens beim Durchgang der Bodenwarmfront, der durch eine plötzliche Temperaturzunahme, Luftdruckfall und eine Rechtsdrehung des Windes in Erscheinung tritt, endet der Niederschlag. Ist die Warmluft labil geschichtet, so wird die Labilität durch die Aufgleitvorgänge so intensiv verstärkt, dass sich innerhalb der Aufgleitbewölkung Cumulonimbus-Zellen entwickeln, in deren Bereich es zu Warmfrontgewittern kommt. Eine Besonderheit sind Höhenwarmfronten, die fast ausnahmslos im Winter auftreten. Sie sind dadurch gekennzeichnet, dass die heranziehende Warmluft die am Boden lagernde Kaltluft nicht verdrängen kann. Die Luftmassengrenze zwischen Warm- und Kaltluft verläuft deshalb in einiger Höhe über dem Boden. Die mit der Höhenwarmfront verbundenen Niederschläge erreichen den Boden wegen der bodennahen Kaltluft meist in Form von Schnee. Der Durchzug der Höhenwarmfront ist am Boden nur durch einen Luftdruckabfall, nicht aber durch einen Temperaturanstieg bzw. einen Windrichtungswechsel erkennbar.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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