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Lexikon der Geographie: Wirtschaftsraum

Wirtschaftsraum, nach dem traditionellen Fachverständnis ein durch ökonomische Aktivitäten des Menschen organisierter und gestalteter Erdraum. Natürliche raumprägende Gegebenheiten wie Klima, Boden, topographische Gestalt und Lagerstätten, die früher im Zentrum des Interesses standen, sind mit dem Übergang von der Agrar- zur Industrie- und Dienstleistungsgesellschaft in den Hintergrund getreten gegenüber demographischen, sozialen, technologischen und wirtschaftlichen Aspekten. Da nicht die Gesamtheit der Realobjekte eines Wirtschaftsraumes wissenschaftlich angemessen erforscht werden kann, ist der durch das Forschungsinteresse bestimmte Teilkomplex durch isolierende Abstraktion aus der Fülle der Erscheinungen herauszulösen. Wird nicht der Weltwirtschaftsraum als Ganzes betrachtet, stellt sich das Problem der Abgrenzung von Teilräumen bzw. der Regionalisierung. Hierfür können je nach Fragestellung unterschiedliche Merkmale herangezogen werden: a) Zunächst gibt es politische bzw. administrative Kriterien für die Begrenzung eines nationalen oder regionalen Wirtschaftsgebietes, z.B. als Wirtschaftsraum der BRD oder des Regierungsbezirks Nordhessen. Nach zoll- und handelspolitischen Abmachungen können auch supranationale Einheiten organisiert werden wie der Europäische Wirtschaftsraum oder die Freihandelszone der NAFTA. b) Natürliche Gegebenheiten wie z.B. klimatische Aspekte können ebenfalls zur Abgrenzung herangezogen werden, z.B. für den Wirtschaftsraum der feuchten Tropen oder der Alpen. c) Sozio-ökonomische oder historisch-kulturelle Kriterien treten in den Vordergrund, wenn der Wirtschaftsraum des Ruhrgebiets im Hinblick auf die prägenden Merkmale der Montanindustrie, der Wirtschaftsraum Rhein-Main als das grenzüberschreitende Beziehungs- und Wirkungsgeflecht der Metropole Frankfurt oder auch der Wirtschaftsraum autochthoner afrikanischer Stammesgebiete untersucht werden soll.
Wirtschaftsräume werden aus geographischem Blickwinkel analysiert im Hinblick auf ihre Strukturen, d.h. das innere Gefüge der raumprägenden Elemente nach Eigenschafts- und Lagedimension sowie den funktionalen Verflechtungen, d.h. den horizontalen und vertikalen Beziehungen nach Art und Intensität sowie ihrer Dynamik, d.h. den Prozessen und Systemzusammenhängen, die das räumliche Wirkungsgefüge prägen. Es geht folglich um die Erforschung des Beziehungsgefüges zwischen wirtschaftlichen und anthropogenen Elementen sowie zwischen Wirtschaft und naturgeographischen Strukturen mit dem Ziel, die räumliche Ordnung und die Systemzusammenhänge zu erfassen. Hierbei gilt es auch die Veränderungen und die Steuerungsfaktoren zu bestimmen, um aus der bisherigen Entwicklung Trends zu erkennen und Aussagen über die zukünftige Entwicklung erstellen zu können.
In jüngerer Zeit sind umfassende Wirtschaftsraumanalysen hinter die Betrachtung spezieller Teilfragestellungen zurückgetreten. Das Interesse richtete sich u.a. auf die Entstehung und Bedeutung von regionalen Produktionsclustern (industrial districts) und die Herausbildung räumlich verankerter kreativer Milieus und die Beziehungen zwischen lokalen, regionalen und nationalen Innovationssystemen. Auch die Rolle der Technologie- und Förderpolitik für die Restrukturierung von Wirtschaftsräumen sowie Probleme der Globalisierung und der Auswirkungen der internationalen Arbeitsteilung werden thematisiert. Besondere Aufmerksamkeit erfahren hierbei die Beziehungen zwischen globalen und lokalen Prozessen. Die Vorstellung eines flächenbezogenen Kontinuums des Wirtschaftsraumes mit interner Steuerung wird infrage gestellt durch ein komplexes Beziehungsgeflecht unterschiedlicher Netzwerke mit externer Steuerung.

HN

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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