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Lexikon der Geographie: Wissenschaft

Wissenschaft, Wissenschaft ist eine soziale Institution mit der Funktion, intersubjektiv (Intersubjektivität) überprüfbare Aussagen über zu untersuchende Tatbestände zu formulieren. Neben den Naturwissenschaften gehören die Sozialwissenschaften und die sog. Geisteswissenschaften zum Bereich der Wissenschaft sowie Logik und Mathematik. Die beiden Letzteren verstehen sich im Vergleich zu den anderen nicht als empirische (Empirie) Wissenschaften. Im Rahmen der empirischen Wissenschaften ist man bestrebt, systematische Beschreibungen (Deskription) und Erklärungen (Verstehen) von "Realität" zu formulieren und zu diesem Zwecke auch Normen für die Methoden der Realitätserfahrung anzubieten.
Für alle Arten von wissenschaftlichen Disziplinen können – neben allen Unterschieden – drei gemeinsame Merkmale formuliert werden. Erstens sind alle wissenschaftlichen Disziplinen der methodischen Forderung der intersubjektiven Kontrolle verpflichtet. Gemäß dieser Forderung ist Datengewinnung nachvollziehbar und nachprüfbar zu gestalten. Das wissenschaftliche Interesse ist zweitens auf Zusammenhänge ausgerichtet, die über den Einzelfall bzw. ein einmaliges Ereignis hinausweisen. In den Naturwissenschaften drückt sich dies in der Aufdeckung von kausalen Gesetzmäßigkeiten (Kausalität) aus, in den Sozialwissenschaften in der Erfassung von Regelmäßigkeiten sozialer Praxis und sozialer Sachverhalte und in den Geisteswissenschaften im Anspruch der Darstellung des Typischen. Drittens schließlich zeichnen sich alle wissenschaftlichen Disziplinen durch eine kritische Grundhaltung aus, die sich darin von dem eher auf Gewissheit ausgerichteten alltäglichen Denken und Handeln unterscheidet. Die wissenschaftliche Haltung ist von der kritischen Frage: "Könnte es nicht auch anders sein?" geleitet.
Die bis zu einem bestimmten Zeitpunkt erzielten Ergebnisse, die nicht zu häufig widerlegt wurden, werden im Rahmen der verschiedenen Disziplinen als Gedankengebäude bzw. Theorien systematisiert, die teilweise auch als ein Katalog von Anweisungen zu rationalerem Handeln im Alltag interpretiert werden können. Damit sind Technologien im Sinne wissenschaftlicher Aussagen zur rationaleren Gestaltung der Zweck-Mittel-Relationen des Handelns gemeint. Technische Universitäten bzw. Hochschulen sind ursprünglich zur Ausbildung der entsprechenden Berufsfelder eingerichtet worden. Eine andere Art der Ableitung aus empirisch gesicherten Theoriebeständen sind die Prognosen. Als praxisbezogene Aussagen über die mögliche Entwicklung von Zusammenhängen erlauben sie Folgerungen für eine absehbare Zukunft.
Insgesamt bestehen jedoch zwischen den verschiedenen wissenschaftlichen Disziplinen wichtige methodologische (Methodologie) Besonderheiten, die jeweils auf die Ontologie der zu erforschenden Gegebenheiten abgestimmt sind. Der positivistische (Positivismus) Anspruch, dass die Methoden bzw. die Erkenntnisgewinnung der Naturwissenschaften für alle anderen Wissenschaften in jeder Beziehung als Modell und Vorbild zu gelten hätten, wird in neuerer Zeit kaum mehr ernsthaft vertreten. In der Geographie äußerte sich dieser positivistische Anspruch darin, dass man – in Bezug auf einen disziplinären Einheitsgegenstand (Landschaft, Raum usw.) – die (Raumwissenschaft) am klarsten zu Tage. In der Zwischenzeit hat sich jedoch der Standpunkt durchgesetzt, dass die Sozialgeographie ebenso nach dem Leitbild der Sozialwissenschaften zu konzipieren ist wie die Physische Geographie nach dem der Naturwissenschaften.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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