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Lexikon der Geographie: Wissenschaftstheorie

Wissenschaftstheorie, bezeichnet die wissenschaftliche Beschäftigung mit der Arbeitsweise anderer Wissenschaftler, insbesondere mit der wissenschaftlicher Praxis zugrunde liegenden Theoriebildung (Theorie). Das Ziel wissenschaftstheoretischer Beschäftigung liegt vor allem in der reflexiven Auseinandersetzung mit den verschiedenen Forschungsweisen. Es geht darum, die häufig an Gegenständen erlernten Forschungspraktiken der Reflexion, der kritischen Überprüfung zugänglich zu machen. Dazu gehört insbesondere die Verdeutlichung der meist stillschweigend übernommenen Grundannahmen über den ontologischen Status des Forschungsgegenstandes einer Disziplin oder einer ihrer theoretischen Ausrichtungen, wie etwa von Raum im Rahmen der raumwissenschaftlichen Geographie (Raumwissenschaft).
Grundsätzlich wird zwischen allgemeiner und spezieller Wissenschaftstheorie unterschieden. Im Rahmen der allgemeinen Wissenschaftstheorie erhebt man den Anspruch, für alle wissenschaftlichen Disziplinen Grundlagen zu erarbeiten, die dann von den Vertretern der Einzeldisziplinen zur Anwendung gebracht werden, oder deren bisherige Praxis daraufhin neu abzustimmen. Dazu gehören z.B. die Auseinandersetzung mit den verschiedenen Möglichkeiten der Theoriebildung bzw. der Systematisierung von Wissen und die Klärung der Bedeutung von Hypothesen für den Forschungsprozess sowie die Klärung der unterschiedlichen Anforderungen an deren Überprüfung und an die Vorgehensweisen bei der Begriffsbildung (Begriff, Definition).
Bei der speziellen Wissenschaftstheorie ist zwischen der Wissenschaftstheorie nichtempirischer und empirischer Wissenschaften zu unterscheiden und im Rahmen letzterer vor allem zwischen jenen der Natur- und jenen der Sozial- und Kulturwissenschaften. Diese Unterscheidung wird häufig bis auf die Ebene einer Einzeldisziplin weitergeführt, sodass dann letztlich z.B. von der Wissenschaftstheorie der Geographie die Rede ist.
Innerhalb der Wissenschaftstheorie selbst sind ebenfalls verschiedene Positionen zu unterscheiden, wobei für deren Kennzeichnung keine eindeutige Klarheit gegeben ist. Ganz grob kann man zwischen den analytischen Wissenschaftstheorien und den phänomenologisch-hermeneutischen unterscheiden. Zu den analytischen Wissenschaftstheorien gehören vor allem der klassische Positivismus, der logische Empirismus des Neopositivismus und der kritische Rationalismus. Bei diesen ist der Anspruch der allgemeinen Wissenschaftstheorie dominant, mit dem vorwiegend auch die These von der Einheitswissenschaft verknüpft wird, nach der alle Wissenschaften nach dem Vorbild der Naturwissenschaften konzipiert sein sollten.
In der phänomenologisch-hermeneutischen Tradition wird – aufgrund der ontologischen Verschiedenheit von Gesellschaft/Kultur und Natur – die Besonderheit der Anforderungen an die Sozial- und Kulturwissenschaften im Vergleich zu den Naturwissenschaften betont. Phänomenologie und Hermeneutik bilden die Grundlage für die Wissenschaftstheorie und Methodologie der verstehenden Sozialwissenschaften aber auch der jüngeren Entwicklung der Kritischen Theorie der Gesellschaft.
Im Rahmen der Geographie sind die analytischen Wissenschaftstheorien vor allem im Zusammenhang mit dem raumwissenschaftlichen Paradigma zur Grundlage der postulierten Forschungspraxis und für die Entwicklung einer Wissenschaftstheorie der Geographie gemacht worden. Die stärkste Berücksichtigung erfuhr dieser Anspruch im Rahmen der Wirtschaftsgeographie und der Sozialgeographie sowie der (regionalanalytische Methoden).

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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