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Lexikon der Geowissenschaften: Weltatlas

Weltatlas, Atlas, dessen Karten die ganze Erde sowie Darstellungen zu Sonnensystem und Weltall umfassen; fehlen letztere, ist die Bezeichnung Erdatlas richtiger. Mit der Folge aufeinander abgestimmter Einzelkarten fungieren Weltatlanten als umfassende, die gesamte Erde umspannende Fakten- und Wissensspeicher für unterschiedlichste Zwecke (z.B. als allgemeinbildender Atlas, Schulatlas) und Inhalte (thematischer Atlas, Fachatlas, Geschichtsatlas u.a.). Wohl kaum ein anderes Medium hat die menschliche Vorstellung von Gestalt, Größe und geographischer Substanz der Erde eindringlicher und nachhaltiger beeinflußt. Um die chorographische Anschaulichkeit voll zu nutzen, muß die Fülle des Faktischen wegen der meist kleinen Maßstäbe stark reduziert werden. Oft bringen diese Atlanten eine nur aus der Sicht der Bearbeiter oder Herausgeber gewichtete Themen- und Gebietsauswahl. Meist wird das Prinzip angewendet, das eigene Land in größeren, Nachbarstaaten in mittleren, den eigenen Kontinent in kleinen und fast alles Übrige (Kontinente, Weltmeere, gesamte Erde) in noch kleineren Maßstäben darzustellen. Hingegen sind Weltatlanten mit erdweit gleichen Kartenmaßstäben noch relativ selten (z.B. Die Welt. Atlas International vom Verlag Bertelsmann, Peters-Atlas). Weltatlanten sind heute umfassende Informationsmedien, die sich durch einen hohen Anteil an thematischen Karten – mit Themen, die zwar nicht unter dem Gesichtspunkt kurzatmiger Aktualität, aber dennoch von hohem Interesse für ein breites Publikum zusammengestellt sind, durch kartenverwandte Darstellungen unter Einbeziehung von Luft- und Satellitenaufnahmen und durch meist sehr umfangreiche Textdarstellungen und Sachregister auszeichnen. Nicht selten ergänzt eine PC-Version den Papieratlas. Neben den Weltatlanten in Form der großen Handatlanten (oft als Nachschlagewerke konzipiert), gibt es neben zahlreichen mittleren Weltatlanten, die (als Hausatlas oder Familienatlas bezeichnet) meist in erheblichem Umfang thematische Karten enthalten, auch kleinere Weltatlanten in Buchform oder als Taschenatlas. Für die Entwicklungsgeschichte der Weltatlanten sind u.a. maßgebend gewesen: a) Stielers Handatlas, dessen erste Ausgabe 1817 mit erstmals neue Karten auf der Grundlage der besten erreichbaren Quellen erschien und über fast 150 Jahre Vorbild war; b) Berghaus Physikalischer Atlas, der als erster thematischer Weltatlas das geographische Wissen seiner Zeit zu einem Gesamtbild zusammengefügt hat und von 1838 bis 1848 in 18 Lieferungen veröffentlicht wurde; c) Times Atlas of the World, der 1895 in 1. Auflage erschien, zahlreiche Neuauflagen erfuhr und sich durch einen umfangreichen physischen und später auch thematischen Kartenteil auszeichnet; d) Atlas Mira, der in 1. Auflage 1954 und als internationaler Weltatlas 1967 erschien, ergänzt 1964 durch den großen Physikalisch-Geographischen Weltatlas und durch den thematischen Weltatlas World Atlas of Resources and Environment 1998. Von den deutschen Weltatlanten seien stellvertretend für andere genannt: Meyers Großer Physischer Weltatlas (seit 1965) und Meyers Großer Weltatlas 1994 sowie der Große Bertelsmann Weltatlas (seit 1961) und „Großer Atlas der Welt” 1994 in Buchform und auf CD-ROM vom Verlag Bertelsmann. [WD]

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