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Lexikon der Neurowissenschaft: Eigengeruch

Eigengeruch, E individual scent, individueller, genetisch determinierter Körpergeruch, der zudem durch die körpereigene Bakterienausstattung, die Ernährung und andere Faktoren bestimmt wird; kann der unbewußten, nonverbalen chemischen Kommunikation dienen. Der Eigengeruch setzt sich aus komplexen Stoffgemischen zusammen, die in Körpersekreten enthalten sind und deren hohes Maß an Individualität über die Gene des Haupthistokompatibilitätskomplexes (MHC, Histokompatibilitäts-Antigene) definiert wird. Die MHC-Gene codieren Transmembranproteine, die verantwortlich für die selbst/nicht-selbst Unterscheidung des Immunsystems sind. Im Schweiß tragen darüber hinaus die Testosteron-Abbauprodukte Androstenon und Androstenol zur Geruchsbildung bei. Dabei ist allerdings die Konzentration von Androstenon (beim Schwein als Pheromon nachgewiesen) im männlichen Schweiß 10fach höher als im weiblichen Schweiß. Es hat sich gezeigt, daß mit Androstenon besprühte Stühle oder Bücher von Frauen bevorzugt, von Männern gemieden werden. Eine ähnliche, nicht bewußt wahrgenommene chemische Kommunikation soll der Synchronisation der Menstruationszyklen bei in Gemeinschaft lebenden Frauen (z.B. im Internat) zugrunde liegen. Studien von McClintock haben gezeigt, daß bestimmte Schweißfraktionen zyklusverkürzend bzw. zyklusverlängernd wirken können. Eigengeruch vermittelt offenbar auch Informationen über die genetische Konstitution. Testpersonen kategorisierten den Geruch getragener T-Shirts von genetisch verwandten Trägern häufiger als unangenehm. Solche Befunde sprechen dafür, daß die Nase vor einer möglichen Inzest-Verbindung warnen könnte.

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