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Lexikon der Neurowissenschaft: Homunculus

Homunculus m [latein., = Menschlein], E homunculus, die Zuordnung von motorischen und somatosensorischen Arealen der Großhirnrinde des Menschen zu Körperteilen als Ausdruck einer funktionellen Architektonik der Großhirnrinde, die von Penfield und Rasmussen 1950 erstmals beschrieben wurde. Vor und hinter der Zentralfurche kann man die genaue punktuelle Repräsentation des Körpers darstellen ( siehe Abb. ). Man unterscheidet einen somatosensorischen Homunculus auf dem Gyrus postcentralis und einen motorischen Homunculus auf dem Gyrus praecentralis. Die Proportionen des "Männleins" ergeben sich aus der jeweiligen biologischen Bedeutung: Hand und Mund zusammen nehmen beim Menschen mehr als die Hälfte des Areals ein. Man beachte auch die Unterschiede zwischen den beiden Männlein. Es gibt z.B. ein sensorisches Feld für Zähne (Zahnschmerzen) und Gaumen, aber kein motorisches Äquivalent dafür, da die Zähne nicht separat bewegt werden können. Die Homunculi entsprechen den primären Rindenfeldern für Motorik und Somatosensorik. Je nach der biologischen Bedeutung abgewandelt findet man solche Repräsentationsfiguren (z.B. ein Rattunculus bei der Ratte) auch bei anderen Säugern, deren Großhirnrinde keine Zentralfurche aufweist. Bei der Katze und der Ratte kommen z.B. Repräsentationsfelder für die einzelnen Schnurrhaare separat vor. Neuere Untersuchungen haben ergeben, daß es mehrere zentrale Repräsentationen somatischer Funktionen (mit unterschiedlichen "Homunculi") gibt.



Homunculus

Das Jasper-Penfield-Schema beschreibt graphisch die Homunculi vor (links) und hinter (rechts) der Zentralfurche.

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