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Lexikon der Neurowissenschaft: kritische Periode

kritische Periode, sensible Phase, sensitive Periode, E critical period, eine Phase in der Entwicklung des Zentralnervensystems (Ontogenese des Nervensystems), in der es von äußeren Faktoren stark beeinflußbar (positiv und negativ) ist. Besonders empfindlich reagiert das Nervensystem auf Deprivation, mangelhafte Ernährung oder genetische Defekte (Fehlbildungen des Nervensystems). Der Zeitpunkt der kritischen Periode hängt von der Tierart und der betrachteten Region des Nervensystems ab; sie beginnt bei vielen Säugetieren und Vögeln kurz nach Geburt bzw. Schlüpfen ( siehe Zusatzinfo ). Zu diesem Zeitpunkt findet ein starkes Aussprossen von Axonen und Dendriten sowie Bildung von Synapsen und Vermehrung von Gliazellen statt; es bildet sich eine erste grundlegende Verschaltung der Nervenzellen aus. Daher müssen z.B. junge Katzen in den Wochen nach dem Öffnen der Augen visuelle Erfahrungen machen, wenn sich die Sehrinde des Neocortex normal differenzieren soll (visuelle kritische Periode).

kritische Periode

In der Ethologie bezeichnet kritische Periode eine Phase, in der das Tier während der Verhaltensentwicklung für bestimmte Erfahrungen besonders empfänglich ist bzw. bestimmte Erfahrungen machen muß, um einen Lernschritt (Lernen) vollziehen zu können. Besonders typisch ist eine sensible Phase für die Prägung. Wahrscheinlich spielen auch hierbei neurale Differenzierungen eine Rolle.

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