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Lexikon der Neurowissenschaft: Leptin

Leptin s [von griech. leptos = dünn], OB-Protein, E leptin, ein aus 145 Aminosäureresten aufgebautes Protein (Genprodukt von obese; obese-Maus), das im Fettgewebe synthetisiert und freigesetzt wird und über den Blutweg als Hormon wirkt. Es passiert per aktivem Transport die Blut-Hirn-Schranke und bindet an spezifische Rezeptoren, deren Lokalisation sich nicht nur auf den Plexus choroideus (Adergeflecht) und den Hypothalamus (Nucleus arcuatus) beschränkt; wahrscheinlich befinden sich Leptinrezeptoren auch in übergeordneten Strukturen wie dem Hippocampus und dem Neocortex. Die Leptinkonzentration in Blut und Cerebrospinalflüssigkeit korreliert mit dem Körperfettgehalt; es meldet jedoch nicht den absoluten Fettgehalt, sondern Ab- und Zunahmen der Fettdepots. Hypothalamisch wirkt es als negatives Feedbacksignal, indem es die Nahrungsaufnahme unterdrückt und eine Gewichtsabnahme induziert ( siehe Zusatzinfo ). Dafür aktiviert es im Hypothalamus Neurone, die hungerunterdrückende Neuropeptide ausschütten, und hemmt gleichzeitig Zellen, die Heißhunger auslösende Neuropeptide abgeben (Neuropeptid Y). Leptin wirkt auch direkt auf die Bauchspeicheldrüse, wo es die Produktion von Insulin senkt. Ist seine Wirksamkeit gestört, können Übergewicht oder Diabetes mellitus Typ II resultieren. Auch an anderen hormonellen Regelkreisen ist Leptin beteiligt.

Leptin

Die Hoffnungen, Leptin therapeutisch zur Reduktion von Körperfett und Übergewicht einsetzen zu können, haben sich bisher nicht im erhofften Maße erfüllt. Leptininjektion führt zwar zu mäßigem Gewichtsverlust, jedoch sind die erzielten Werte nicht besser als die anderer Medikamente zur Fettreduktion.

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