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Lexikon der Neurowissenschaft: Qualia

Qualia [Einzahl Quale; von latein. qualis = wie beschaffen], subjektiv und unabhängig von dem zugehörigen Objekt wahrgenommene Eigenschaften; phänomenale Eigenschaften erster Ordnung (s.u.). In der Philosophie des Geistes bilden Qualia die klassischen Beispiele für die aus der Innenperspektive zugänglichen (phänomenologischen) Merkmale des bewußten Erlebens. Einfache sensorische Empfindungen wie die visuelle Qualität von "Scharlachrot" in einem bewußten Farberlebnis (Farbwahrnehmung) oder die olfaktorische Qualität von "Moschus" in einem Geruchserlebnis (Geruchssinn), aber auch Körperempfindungen und Emotionen sind Beispiele für solche phänomenalen Eigenschaften. Weil solche Eigenschaften dem Erleben nach keine innere Struktur besitzen und nicht das Ergebnis eines Abstraktionsvorgangs sind, bilden sie die gewissermaßen maximal konkreten, basalen Grundbausteine des Bewußtseins und sind daher Eigenschaften erster Stufe (Ordnung). Außerdem widersetzen sie sich nach Auffassung vieler Philosophen einer reduktionistischen Analyse (Reduktionismus), weil sie den intrinsischen Kern eines Erlebnisses bilden; dieser läßt sich begrifflich nicht auf Beziehungen zwischen Elementen tieferliegender Beschreibungsebenen (etwa neurowissenschaftlicher oder funktionaler Art) zurückführen. Eine Vielzahl von Varianten klassischer Gedankenexperimente versucht zu zeigen, daß jede wie auch immer reichhaltige Aussage über die physische oder funktionale Organisation eines Wesens mit qualitativen Zuständen immer mit der Annahme verträglich ist, daß durch das bewußte Erleben dieses Wesens keine oder radikal andere phänomenale Eigenschaften erzeugt werden. Qualia sind außerdem sprachlich nur schwer faßbar (man kann einem Blindgeborenen nicht erklären was "Scharlachrot" bedeutetet) und unterliegen als private Eigenschaften der epistemischen Asymmetrie (sie sind insofern nicht-öffentliche Eigenschaften, als sie nur dem erlebenden Subjekt selbst zugänglich sind). Eine Reihe von Autoren bestreitet daher die Existenz von Qualia überhaupt. Emergentismus, Leib-Seele-Problem, Neurophilosophie, Perspektivität.

Lit.: Lanz, P.: Das phänomenale Bewußtsein: Eine Verteidigung. Frankfurt am Main 1996. Metzinger, T.: Bewußtsein – Beiträge aus der Gegenwartsphilosophie. Paderborn 1996.

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