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Lexikon der Neurowissenschaft: Riechepithel

Riechepithel s, Riechschleimhaut, olfaktorisches Epithel, E olfactory epithelium, olfactory mucosa, spezialisierte, meist dorso-caudale Auskleidung der Nasenhöhle (Nase), die strukturell vom umgebenden, dünneren nichtsensorischen nasalen Epithel unterschieden werden kann; dieser Bereich wird daher als Regio olfactoria bezeichnet. Das Riechepithel enthält bipolare primäre Sinneszellen (Riechsinneszellen), die auf Duftstoffe reagieren. Es bedeckt in den meisten Vertebraten komplex gewundene, knorpelige Lamellen (Turbinale) und die septale Wand. Das Riechepithel kann in zwei, durch die dünne Basalmembran getrennte Schichten unterteilt werden: die neuroepitheliale Schicht und die Lamina propria. – Die Lamina propria enthält ver- und entsorgende Blut- und Lymphgefäße, die Alveoli der schleimbildenden Bowmanschen Drüsen und die Zellkörper der Gliazellen ("ensheating cells"), die die unmyelinisierten Axone der Riechsinneszellen umhüllen und so zu Bündeln (Nervi olfactorii) zusammenfassen. – Die neuroepitheliale Schicht wird von Riechsinneszellen, Stütz- und Basalzellen gebildet. Stützzellen besitzen einen Saum Mikrovilli (0,2 bis einige μm lang, 70-100 nm dick, beim Menschen ca. 1000 pro Zelle) und in bestimmten Tierarten (Katzenwels) auch Cilien (nicht zu verwechseln mit den sensorischen, olfaktorischen Cilien, den Riechhärchen). Die Stützzellen durchqueren die neuroepitheliale Schicht über die gesamte Dicke, isolieren so benachbarte Riechzellen voneinander und dienen als Diffusionsbarriere. Sie produzieren gemeinsam mit den Bowmanschen Drüsen den nasalen, epithelschützenden Schleim (Mucus) und sind sehr wahrscheinlich an der Aufrechterhaltung des extrazellulären ionalen Milieus beteiligt. Basalzellen sind kubische, basal zwischen Basallamina und Kernregion der Riechzellen angeordnete Stammzellen; sie generieren ständig neue olfaktorische Sinneszellen, da die Riechzellen nur eine begrenzte Lebensdauer von 4-8 Wochen aufweisen. Damit sind die Riechzellen wohl die einzigen Nervenzellen, die ständig durch eine fortgesetzte postnatale Neurogenese nach ihrer Degeneration ersetzt werden.

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