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Metzler Philosophen-Lexikon: Anaximenes

Geb. ca. 575 v. Chr. in Milet;

gest. ca. 525 v. Chr.

Wie Thales und Anaximander, der nach der antiken Tradition sein Lehrer gewesen sein soll, stammt auch A. aus Milet. Von seinem Leben weiß man nichts, und aus seinen Schriften ist nichts Originales erhalten, so daß man sich bei der Rekonstruktion seiner Philosophie auf die oft unzuverlässigen antiken Philosophiehistoriker stützen muß. Wie seine Vorgänger suchte auch er hinter der Vielzahl der Phänomene ein Urelement und fand dies in der Luft. Damit setzte er sich von seinem Lehrer ab, der das »Unendliche« (»ápeiron«) als Ursubstanz behauptete, und kehrte zur materiellen Auffassung des Thales zurück, wählte jedoch einen »feineren, flüchtigeren, und sozusagen geistigeren, Grundstoff als jener« (Hermann Fränkel). Dieser Rückgriff auf seinen älteren Vorgänger stellt jedoch keinen wissenschaftlichen Rückschritt dar. Denn indem A. die Luft, die auch unendlich ist, als Ursubstanz ansetzte, schuf er sich gleichsam ein Symbol, an dem er die Regeln und Gesetze des Werdens und Vergehens in der sichtbaren Welt erklären konnte: Alle übrigen Elemente entstehen nach A. aus der Verdichtung oder Verdünnung der Luft. Er bediente sich somit einer physikalischen, mechanischen Erklärungsweise und insbesondere, wie mehrere Zeugnisse belegen, des Analogieschlusses, einer Methode also, welche die (natur-)wissenschaftliche Forschung der folgenden Zeit bestimmen sollte.

Weißenberger, Michael: Art. »Anaximenes«. In: Der Neue Pauly. Stuttgart/Weimar 1996ff., Bd. 1, Sp. 673–674. – Kirk, Geoffrey S./Raven, John E./Schofield, Malcolm: Die vorsokratischen Philosophen. Stuttgart/Weimar 1994, S. 157–177. – Wöhrle, G.: Anaximenes aus Milet. Stuttgart 1993. – Fränkel, Hermann: Dichtung und Philosophie des Frühen Griechentums. München 31969, S. 306–308. – Guthrie, W.K.C.: A History of Greek Philosophy. Bd. 1. Cambridge 1962, S. 115–140.

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Herausgegeben von Bernd Lutz

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