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Bessere Vorhersagen von Waldbränden

Waldbrände sind weltweit auf dem Vormarsch - und hinterlassen meist eine tote Landschaft. Wo werden die nächsten Brände ausbrechen? Können wir sie verhindern - und wenn ja, sollen wir das überhaupt?
Einsamer BrandbekämpferLaden...
Die Zahl der katastrophalen Wald- und Flächenbrände in den USA nimmt stetig zu. In acht der letzten zehn Jahre gab das Land jeweils mehr als eine Milliarde Dollar aus, um die Feuer einzudämmen. 2005 standen 3,5 Millionen Hektar in Flammen, ein Rekord, der 2006 mit vier Millionen Hektar wieder übertroffen wurde. Das Jahr 2007 hat uns erneut rekordverdächtige Feuerschäden beschert: mit zehn Prozent mehr Bränden, die etwa 40 Prozent mehr Flächen vernichteten.

Die steigende Zahl der Feuer ist vorwiegend auf die Zunahme von brennbarem Material zurückzuführen, insbesondere von Reisig und Unterholz. In den Wäldern gibt es davon mehr als je zuvor, weil die zuständigen Behörden – einschließlich der Nationalen Forstverwaltung der USA – eine Politik verfolgten, die das Ziel hatte, jedes ausgebrochene Feuer zu löschen. Brände beseitigen aber auch die Überreste von Pflanzen. Dadurch häufen sich erst gar nicht größere Mengen brennbaren Materials auf größeren Flächen an, das große Feuer nähren könnte. Doch unabhängig...
November 2007

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum der Wissenschaft November 2007

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Andritsaina ist keine Hafenstadt, sondern ein 750 Meter hoch gelegenes Bergdorf im Innern des Peloponnes.