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COVID-19 : Einschneidender Verlust

Viele Menschen schilderten im Frühjahr 2020, seit einer Coronavirus-Infektion nichts mehr schmecken und riechen zu können. Das hat die Neurowissenschaftlerin Kathrin Ohla überrascht. Was sie seither herausgefunden hat, erzählt sie im Gespräch.
Frau Ohla, Sie haben im Frühling gemeinsam mit anderen Wissenschaftlern eine internationale ­Onlineumfrage gestartet und tausende Menschen befragt, die aktuell oder in den beiden Wochen zuvor ­Erkältungssymptome oder eine Covid-19-Infektion hatten. Was war Ihr Ziel?

Als es im März 2020 erste Berichte von Covid-19-Patienten über Geschmacks- und Geruchsverluste gab, sind wir chemosensorischen Forscher hellhörig geworden. Denn das ist sehr ungewöhnlich. Sieben meiner Kollegen und ich haben ein globales Konsortium gegründet, eine Studie geplant und weltweit über 600 andere Wissenschaftler, Kliniker und Patientenvertreter für unser Projekt gewonnen. Die Labore waren zu der Zeit geschlossen. Und um Abstand zu halten, haben wir eine Onlinebefragung gestartet.

Was fiel Ihnen an den Berichten der Patienten auf?

Wenn wir erkältet sind, sagen wir oft, dass wir nicht mehr schmecken können. Aber eigentlich können wir nicht gut riechen. Wir verwechseln das häufig. Denn bei einer Erkältung sind unsere Nasenschleimhäute angeschwollen, und damit kommen kaum Duftmoleküle an unsere Sinneszellen in der Nase. Das ist nichts, was die Betroffenen üblicherweise groß belastet. Bei Covid-19 ist Schnupfen allerdings sehr selten. Dass die Patienten trotzdem über Geschmacks- und Geruchsverlust – Anosmie und Ageusie – klagten, war daher verblüffend. Wir haben uns zunächst gefragt, was an den Berichten dran ist und ob die Personen Riechen und Schmecken verwechseln.

Kennt man solche Symptome nicht von anderen Erkrankungen?

Es gibt nur sehr wenige Erkrankungen, bei denen man ganz plötzlich nicht mehr riechen oder schmecken kann, zum Beispiel nach Kopfverletzungen ...

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  • Quellen

QUELLEN

Gerkin R, et al.. The best Covid-19 predictor is recent smell loss: A cross-sectional study. MedRxiv 10.1101/2020.07.22.20157263, 2020

Hannum, M. E. et al.: Objective sensory testing methods reveal a higher prevalence of olfactory loss in Covid-19-positive patients compared to subjective methods: A systematic review and meta-analysis. Chemical Senses 45, 2020

Parma, V. et al.: More than smell – Covid-19 is associated with severe impairment of smell, taste, and chemesthesis. Chemical Senses 45, 2020

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