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Exoplaneten: Das Klima auf fremden Welten

Astronomen genügt es nicht mehr, weitere Planeten in fernen Sonnensystemen zu entdecken. Sie wollen auch deren Atmosphären untersuchen. Obwohl sie ihre Information aus winzigen Lichtpunkten am Himmel gewinnen müssen, lassen erste Erfolge aufhorchen.
Planetenatmosphären
Weit über 800 Planeten außerhalb unseres Sonnensystems sind schon bekannt. Und allein das Weltraumteleskop Kepler hat seit seinem Start im März 2009 mindestens 2300 weitere Kandidaten aufgespürt. Für einige davon konnten andere Forscher schon bestätigen, dass es sich tatsächlich um Exoplaneten handelt. Die rasant wachsenden Zahlen zeigen: Die Entstehung von Planeten ist offenbar eher die Regel als die Ausnahme. Und vielleicht haben wir erst die Spitze des Eisbergs entdeckt.

Eine statistische Analyse der Kepler-Daten deutet sogar darauf hin, dass rund ein Drittel aller sonnenähnlichen Sterne in der Milchstraße mindestens einen erdähnlichen Planeten besitzt, auf dem dauerhaft flüssiges Wasser und damit erdähnliches Leben existieren könnte.

Bislang ließen sich allerdings nur vier ...

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  • Quellen
Fortney, J. J. et al.: Transmission Spectra of Three-Dimensional Hot Jupiter Model Atmospheres. In: Astrophysical Journal 709, S. 1396 – 1406, 2010

Heng, K. et al.: Atmospheric Circulation of Tidally Locked Exoplanets: A Suite of Benchmark Tests for Dynamical Solvers. In: Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 413, S. 2380 – 2402, 2011

Madhusudhan, N. et al.: A High C/O Ratio and Weak Thermal Inversion in the Atmosphere of Exoplanet WASP-12b. In: Nature 469, S. 64 – 67, 2011

Snellen, I. A. G. et al.: The Orbital Motion, Absolute Mass and High-Altitude Winds of Exoplanet HD 209458b. In: Nature 465, S. 1049 – 1051, 2010

Tarter, J. et al.: A Reappraisal of the Habitability of Planets around M Dwarf Stars. In: Astrobiology 7, S. 30 – 65, 2007