Direkt zum Inhalt

Editorial: Das Virus und das Hirn

Daniel LingenhöhlLaden...

Die Corona-Krise scheint noch lange nicht vorüber – mit Ausnahme relativ weniger Staaten gehen die Infektionsraten weltweit teilweise steil nach oben. Mittlerweile hält es die Weltgesundheitsorganisation WHO nahezu für ausgeschlossen, dass wir Menschen Sars-CoV2 jemals wieder ganz loswerden können. Gleichzeitig wächst aber auch unser Wissen über das Virus und die von ihm ausgelöste Krankheit rasant. Dachten Mediziner anfänglich, es handle sich um eine reine Erkrankung der Lunge oder der Atemwege, so betrachten sie Covid-19 nun als systemische Infektion, die den gesamten Körper in Mitleidenschaft ziehen kann.

Zu den schweren Begleiterscheinungen gehören unter anderem Thrombosen oder Nierenversagen. Und zunehmend werden neurologische Schäden bekannt, wie unser Artikel ab S. 68 darlegt. Die Indizien dafür mehren sich, dass Sars-Cov2 seinen Weg in unser Nervensystem bis hinein ins Gehirn findet. Der zeitweilige Verlust von Geruchs- und Geschmackssinn ist eines der bekanntesten und am stärksten verbreiteten neurologischen Symptome der Infektion. Dazu beobachten Ärzte immer wieder bedrohliche Folgen wie Hirnhautentzündungen, Schlaganfälle oder das Guillain-Barré-Syndrom, eine akute Entzündung des peripheren Nervensystems.

Unklar ist zudem, welche Spätfolgen schwere Verläufe von Covid-19 haben und wie sie therapiert werden könnten. Unsere Hoffnung muss also darauf beruhen, dass die Wissenschaft möglichst schnell einen wirksamen Impfstoff oder Medikamente gegen das Virus findet.

Der Erkenntnisgewinn schreitet derzeit beim Coronavirus dank massiver Förderung rasch voran. Doch auch in anderen Forschungszweigen ergeben sich spannende neue Ergebnisse. So enthüllt unsere Titelgeschichte die bislang übersehene wichtige Rolle des neuronalen »Isolators« Myelin im Gehirn für das Lernen. Ab S. 12 beschreibt der renommierte Hirnforscher Douglas Fields, wie flexibel und plastisch wir uns mit seiner Hilfe neues Wissen aneignen.

Bleiben Sie gesund – und lernwillig!
Ihr Daniel Lingenhöhl

9/2020

Dieser Artikel ist enthalten in Gehirn&Geist 9/2020

Kennen Sie schon …

43/2020

Spektrum - Die Woche – 43/2020

Warum komplette Schulschließungen derzeit nicht notwendig sind, erklärt der Epidemiologe Hajo Zeeb im Interview. Außerdem: erfolgreicher Erstkontakt mit Asteroid Bennu und mehr zur Katastrophenepoche

42/2020

Spektrum - Die Woche – 42/2020

Ein Mund-Nasen-Schutz hilft nachweislich, die Ausbreitung von Viren zu verringern – warum gibt es trotzdem noch Streit darüber? Außerdem: In den USA fallen massenhaft Vögel tot vom Himmel, und Weltrekord bei der Supraleitung.

Verschwörungsmythen - Wenn Fakten geleugnet werden

Spektrum Kompakt – Verschwörungsmythen - Wenn Fakten geleugnet werden

Von der Erde als Scheibe bis zu Coronavirus-Mythen und QAnon - was bewegt Menschen, an Verschwörungen zu glauben und offenkundige Fakten zu ignorieren, sogar zu leugnen?

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Lesermeinungen können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!