Direkt zum Inhalt
Login erforderlich
Dieser Artikel ist Abonnenten mit Zugriffsrechten für diese Ausgabe frei zugänglich.

Kindesaussetzungen: "Den Sohn zieht man auf, die Tochter setzt man aus"

In der Antike gehörte die Kindesaussetzung zu den probaten ­Methoden der Familienplanung. Wenn wider Erwarten eines der verstoßenen Kinder überlebte, stand ihm meist ein jämmerliches Dasein als Sklave oder Bettler bevor. Vielen drohte die Zwangsprostitution – und zwar nicht nur den Mädchen.
Wer im antiken Kriegerstaat Sparta das Licht der Welt erblickte, hatte sogleich eine schreckliche Prüfung zu bestehen. Neugeborene, so besagte es ein dem legendären Staatsgründer Lykurg zugeschriebenes Gesetz, müssten von einer Ältes­tenkommission auf ihre körperliche Tauglichkeit hin begutachtet und könnten nur im Fall einer positiven Entscheidung in die Gemeinschaft der Spartiaten aufgenommen werden. Schwache, missgestaltete oder sonst wie als nicht lebensfähig erachtete Säuglinge wurden in einer Grube am Fuß des Taygetos-Gebirges ausgesetzt. Apothetai nannte man diesen Ort – zu Deutsch: Ablage.

Auch im übrigen Griechenland – und später in Rom – wurden immer wieder Neugeborene ausgesetzt. Anders als in Sparta entschieden hier nicht Beamte über Leben und Tod, sondern die eigenen Eltern. Genauer gesagt: der Vater. Denn Familienangelegenheiten waren in den patriarchalischen Gesellschaften der Antike reine Männersache. Für den Athener Aristoteles etwa, der den Menschen in den Mittelpunkt seiner Staatslehre stellte, stand außer Frage, dass "das Kind Teil des Vaters" und folglich auch ihm allein unterstellt sei. In Rom waren die Gesetze ähnlich. Hier konnte der Fami­lienvorstand kraft seiner väterlichen Gewalt – patria potestas – über die in seinem Haushalt lebenden Personen nahezu vollkommen verfügen ...

Kennen Sie schon …

Spektrum - Die Woche – Das Rätsel um die Atemwegsinfekte bei Kindern

Bald drei Jahre ist das Coronavirus in der Welt – und noch immer ist vieles unklar. Etwa ob schwere Atemwegsinfektionen bei Kindern damit in Zusammenhang stehen. In Berlin läuft derweil ein Pilotprojekt zum Abwassermonitoring, denn: »Nicht jeder geht zum PCR-Test, aber alle müssen zur Toilette.«

Spektrum Geschichte – Achsenzeit

Im 1. Jahrtausend v. Chr. kam es zur Wende in der Menschheitsgeschichte. Gelehrte entwickelten weltweit aufklärerische Ideen, auf denen die heutigen Gesellschaften beruhen. Die These der Achsenzeit klingt fantastisch und ist es auch. Über eine verführerische Theorie, die gut 200 Jahre lang bestand.

Spektrum - Die Woche – Drohen im Winter Stromausfälle?

Deutschlands Stromnetz scheint am Limit – doch die Netzbetreiber halten die Gefahr von Stromausfällen derzeit für gering. Die Herausforderungen werden nach dem Winter jedoch nur noch größer. Außerdem in dieser Ausgabe: Sind blaue Räume besser als grüne? Und wie erschafft man unknackbare Funktionen?

Schreiben Sie uns!

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Zuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Zuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmende sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Zuschriften können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!