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INSEKTENKUNDE: Der Duft des Lebens

Nicht nur wir Menschen bestatten aus Pietät und Hygienegründen unsere verstorbenen Angehörigen. Auch Staaten bildende Insekten wie die Ameisen befördern, um das Nest sauber zu halten, ihre verblichenen Mitbewohner auf die Müllhalde – ein Verhalten, das als Nekrophorese bezeichnet wird. Doch wie stellen sie das Ableben fest? Schließlich haben sie keine Ärzte, die einen offiziellen Totenschein ausfertigen. Man könnte denken, sie merken es schlicht, wenn die Leiche nach Verwesung riecht, und schaffen sie dann weg. Doch das wäre für die Nesthygiene zu spät.

Deshalb machen es die Insekten genau umgekehrt: Wie Entomologen der University of California in Riverside nun herausgefunden haben, räumen sie einfach...

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