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Archäologie : Die ersten Amerikaner

Die Hinweise mehren sich, dass Menschen die Neue Welt früher als bislang gedacht erreichten – und auch auf dem Seeweg dorthin kamen.
Der erste Amerikaner

In der drückenden Hitze eines Junitags klettert der Archäologe Michael R. Waters in eine dunkle Grube, wo bereits einige Mitarbeiter des Center for the Study of the First Americans der Texas A&M University vorsichtig mit ihren Kellen im Boden graben. Einer von ihnen reicht Waters ein Stück Feuerstein. Der Forscher dreht den Fund hin und her und betrachtet ihn mit einer Lupe. Kaum größer als ein Daumennagel, erweist er sich als Bruchstück eines Schneidewerkzeugs. Vor langer Zeit an einem grasbewachsenen Flussufer weggeworfen, ist es nun eines von Tausenden von Artefakten, einer von unzähligen Spielsteinen in dem Puzzle der Besiedlung der Neuen Welt.

Waters, ein hochgewachsener Mann in den frühen Sechzigern, wirkt mit seiner bedächtigen Art nicht gerade wie ein Rebell. Dennoch trägt seine Arbeit dazu bei, das bis Ende der 1990er Jahre gültige Standardmodell zur Besiedlung der Neuen Welt zu Fall zu bringen: dass die ersten Amerikaner asiatische Großwildjäger gewesen seien, die Mammuts und anderen Herdentieren folgend Beringia überquert hatten – eine heute versunkene Landmasse, die Nordasien mit Alaska verband. Vor ungefähr 13 000 Jahren sollen die ersten Menschen amerikanischen Boden betreten haben, um dann durch einen eisfreien Korridor (siehe Karte S. 54 /55) nach ­Süden vorzustoßen. Anhand ihrer charakteristischen Steinwerkzeuge bezeichnen Prähistoriker sie nach einem Fundort in New Mexico als Clovis...

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  • Quellen

Erlandson, J. M. et al.: Paleoindian Seafaring, Maritime Technologies, and Coastal Foraging on California’s Channel Islands. In: Science 331, S. 1181 – 1185, 2011

Munyikwa, K. et al.: Constraining the Late Wisconsian Retreat of the Laurentide Ice Sheet from Western Canada Using ­Luminescence Ages from Postglacial Aeolian Dunes. In: Quaternary Geochronology 6, S. 407 – 422, 2011

Waters, M. R. et al.: The Buttermilk Creek Complex and the Origins of Clovis at the Debra L. Friedkin Site, Texas. In: Science 331, S. 1599 – 1603, 2011