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Essay: Eine Klasse für sich

Trotz vieler Gemeinsamkeiten zwischen Mensch und Tier sind die geistigen Fähigkeiten von Homo sapiens denen aller anderen Lebewesen weit überlegen. Der Psychologe Marc Hauser von der Harvard University hat vier charakteristische Merkmale identifiziert, die unseren Geist unverwechselbar machen.
"Was ist der Mensch?"
Vor nicht allzu langer Zeit landeten drei ­Außerirdische auf der Erde, um zu überprüfen, wie weit die Entwicklung intelligenten Lebens auf unserem Planeten gediehen ist. Einer von ihnen war Ingenieur, der zweite Chemiker und der dritte Computerspezialist.
Der Inge­nieur erstattete seinen Kollegen folgenden ­Bericht: "Alle hier vorkommenden Lebewesen sind in festem Aggregatzustand, manche in Segmente unterteilt, und die meisten können sich über Land, im Wasser oder in der Luft fortbewegen. Aber alle extrem langsam. Nicht besonders beeindruckend." Anschließend zog der Chemiker Bilanz: "Alle Lebewesen sind einfach und sehr ähnlich aufgebaut, aus unterschiedlichen Abfolgen von nur vier chemischen Bausteinen."
Schließlich resümierte der Computerex­perte: "Allgemein sehr niedrige Verarbeitungskapazität. Nur eine Spezies, der haarlose Zweibeiner, sticht hervor ...

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  • Literaturtipp
Ruby, C.: Einstein im Aquarium - Die faszinierende Intel­ligenz der Tiere. Droemer Knaur, München 2007.
Eine Sammlung erstaunlicher Intelligenzleistungen im Tierreich - von Insekten über Fische und Papageien bis zu Schimpansen