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Botanik: Samen der Vergangenheit

Die Entstehung der Blütenpflanzen gilt als hartnäckiges Rätsel der Evolution. Jetzt enthüllten Forscher den Ursprung einer typischen Struktur bedecktsamiger Pflanzen: der doppelten Schutzschicht der Samenanlage.
Sonnenblumen

Als eines der wichtigsten Ereignisse in der Evolution zählt der Auftritt der Blütenpflanzen, die bei Botanikern unter den Begriffen Angiospermen oder Bedecktsamer firmieren. Eine Reihe evolutionärer Innovationen verhalf diesen Organismen zum schnellen Aufstieg, so dass sie heute weltweit die Ökosysteme an Land beherrschen. Hierzu gehören die Blütenorgane sowie das Endosperm, ein spezielles Nährgewebe für den Pflanzenembryo. Darüber hinaus produzieren Angiospermen (sowie ihre Schwestergruppe, die Nacktsamer oder Gymnospermen) Samen, die eine Schutzschicht um den sich entwickelnden Embryo bilden. Dadurch konnten die Samenpflanzen andere Gewächse wie Moose und Farne übertrumpfen. Und nicht zuletzt leisten Samen einen entscheidenden Beitrag für unser täglich Brot.

Die Herkunft der bedecktsamigen Blütenpflanzen liegt im Dunkeln …

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  • Quellen

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Endress, P. K.: Angiosperm ovules: diversity, development, evolution. Annals of Botany 107, 2011

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