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Schlichting!: Fällt er oder fällt er nicht?

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Howie war fasziniert. "Ich wollte es nicht glauben", sagt Nicholson Bakers Romanfigur in "Rolltreppe oder die Herkunft der Dinge", "als ich zum ersten Mal sah, wie der Strohhalm aus meiner Sodadose aufstieg und über den Tisch hinaushing, kaum gehalten von den Einkerbungen an der Unterseite der Metallöffnung." Dann versetzte die unerwartete Levitation den Büroangestellten in Ärger: "Wie konnten die Trinkhalmdesigner einen so elementaren Fehler begehen und einen Trinkhalm konstruieren, der weniger wog als das Zuckerwasser, in dem er stehen sollte?"

Diese Überlegung liegt nahe. Doch hätte Howie so auch erklären können, dass in Saft oder stillem Wasser nichts dergleichen geschieht? Tatsächlich schickt sich der Halm nur in kohlenstoffdioxidhaltigen Getränken an, das Glas zu verlassen. Schauen wir ihm dabei genau zu, erkennen wir, wie er sich allmählich mit zahlreichen, stetig wachsenden Gasbläschen überzieht. Zwar lösen sie sich ab, sobald ihre Auftriebskraft die Adhäsionskraft übersteigt, die sie am Halm festhält. Solange sie jedoch haften bleiben, ziehen sie den Halm mit sich nach oben. Anders gesagt: Er steigt auf...

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