Direkt zum Inhalt
Login erforderlich
Dieser Artikel ist Abonnenten von Spektrum der Wissenschaft frei zugänglich.

Serie Astronomie (IV) | Supererden : Faszinierende Neue Welten

Astronomen nehmen die ersten potenziell lebensfreundlichen Himmelskörper in fremden Sonnensystemen ins Visier. Zwischen Felsplaneten, die mit kochender Lava bedeckt sind, und riesigen Gasplaneten, deren Jahr nur wenige Erdtage lang ist, stoßen sie vielleicht schon bald auf die "zweite Erde".
Faszinierende Neue Welten

Lassen wir unser Sonnensystem mit seinen acht Planeten gedanklich auf die Größe eines Kekses schrumpfen, ist der nächste von ihnen »nur« mehr zwei kosmische Fußballfelder weit entfernt. Und angenommen, es gäbe Leben da draußen: Könnten die Aliens in unserer kosmischen Nachbarschaft herausfinden, dass um einen ganz normalen gelben Stern an ihrem Nachthimmel – unsere Sonne – Planeten kreisen? Und welcher von diesen würde sie am meisten interessieren? Vielleicht der kleine Gesteinsplanet mit dem drittkleinsten Abstand von seinem Zentralgestirn? Auf dem sich überdies Leben tummelt, das mit jedem Atemzug eine Spur in der Atmosphäre hinterlässt und so einen charakteristischen, weithin sichtbaren Fingerabdruck hinterlässt?

Die internationalen Teams der Exoplanetenforscher stehen jetzt vor genau einer solchen Herausforderung. Indem wir nach Planeten außerhalb unseres Sonnensystems fahnden und faszinierende Erkenntnisse über diese fremden Welten gewinnen, sind wir der Lösung des wohl größten Rätsels der Astronomie auf der Spur. Das erste Mal in der Menschheitsgeschichte wird die Antwort auf die Frage greifbar: Sind wir allein im Universum? …

Die Serie im Überblick:
Die grössten Rätsel der Astronomie
Teil 1: Heiße Stürme im Kosmos
Teil 2: Giganten im All, Zeugen des Urknalls
Teil 3: Aus Staub geboren
Teil 4: Faszinierende Neue Welten
Teil 5: Geburt und Tod von Sternen
Teil 6: Dunkle Energie und Dunkle Materie
Juli 2013

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum der Wissenschaft Juli 2013

Kennen Sie schon …

43/2018

Spektrum - Die Woche – 43/2018

In dieser Ausgabe widmen wir uns Ängsten, Wäldern und dem Diesel.

42/2018

Spektrum - Die Woche – 42/2018

In dieser Ausgabe widmen wir uns Tierwanderungen, Merkur und dem dunklen Universum.

39/2018

Spektrum - Die Woche – 39/2018

In dieser Ausgabe widmen wir uns der Havel, Riemann und Quanten.

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Lesermeinungen können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!

  • Quellen
Borucki, W. J. et al.: Kepler-62: A Five-Planet System with Planets of 1.4 and 1.6 Earth Radii in the Habitable Zone. In: Science 340, S. 587 – 590, 2013
Kaltenegger, L. et al.: Characterization of Terrestrial Exoplanets and Detection of Biomarkers. In: Astrobiology 10, S. 89 – 102, 2010