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Luftverschmutzung: Großfeuer mit Nebenwirkungen

Weltweit gab es in den letzten Jahren große Waldbrände. Welche Stoffe dabei in die Luft gelangen und wie sie wirken, ist nur teilweise erforscht. Mit hochempfindlichen Instrumenten und fliegenden Laboratorien kommen Atmosphärenforscher den Gefahren des Rauchs auf die Spur.
Auch in Bolivien brennen die Wälder: Unterholzfeuer in einem Trockenwald.Laden...

»Diese hier sieht interessant aus. Nicht zu dicht«, sagt der Atmosphärenchemiker James Crawford. Hinter seinem Ohr klebt ein Pflaster gegen Reiseübelkeit. Er beugt sich über eine Rauchwolke, die vom Cockpit aus zu sehen ist. Es ist Ende Juli 2019, und wir befinden uns in einem ehemaligen Passagierflugzeug, das die NASA zu einem Labor umfunktioniert hat. In der Kabine kalibrieren 35 Wissenschaftler und Ingenieure ihre Instrumente. Sie sind voll gespannter Erwartung. Ihre Ausrüstung ist eigentlich dafür konzipiert, Luftschadstoffe in Städten zu messen. Jetzt sollen sie in dieser partikelgeschwängerten Umgebung Proben nehmen. Wie das 50 Jahre alte Flugzeug in einer Rauchsäule zurechtkommen wird, muss sich auch erst noch zeigen. Die Maschine ruckelt und hüpft, als sie in 4000 Meter Höhe in die dunkle Wolke eintaucht, die sich über einem Feuer außerhalb von Missoula im US-Bundesstaat Montana auftürmt. »45 Sekunden, dann drehen Sie um«, weist Crawford den Piloten an. Die Turbulenzen entpuppen sich als überraschend schwach, und so nehmen sie einen weiteren Anlauf auf die Wolke.

Es ist der dritte Flug im Rahmen von FIREX-AQ, einem ehrgeizigen Dreijahresprojekt unter Leitung der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und der NASA …

Juni 2020

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum der Wissenschaft Juni 2020

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  • Quellen

Finewax, Z. et al.: Identification and quantification of 4-nitrocatechol formed from OH and NO3 radical-initiated reactions of catechol in air in the presence of NOx: Implications for secondary organic aerosol formation from biomass burning. Environmental Science & Technology 52, 2018

McClure, C. D., Jaffe, D. A.: U.S. particulate matter air quality improves except in wildfire-prone areas. PNAS 115, 2018

Prunicki, M. et al.: The impact of prescribed fire versus wildfire on the immune and cardiovascular systems of children. Allergy 74, 2019

Roberts, J. M. et al.: Isocyanic acid in the atmosphere and its possible link to smoke-related health effects. PNAS 108, 2011

Sekimoto, K. et al.: High- and low-temperature pyrolysis profiles describe volatile organic compound emissions from western US wildfire fuels. Atmospheric Chemistry and Physics 18, 2018