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Schriftkultur: In vielen Schritten zur Schrift

Welche der Kulturen Altamerikas als erste Zeichen nutzte, um Botschaften in Stein zu fixieren, darüber lässt sich nur spekulieren. Auch dass nur die Maya die Entwicklung bis zu einem komplexen Schriftsystem konsequent verfolgten, bleibt ein Rätsel.

Dieser Artikel ist eine aktualisierte Fassung des gleichnamigen Artikels in Spektrum der Wissenschaft, März 2013, S. 62.
Steinstele in Monte Albán

Wem sich die Gelegenheit bietet, Monte Albán zu besuchen, eine beeindruckende Ruinen­stätte im heutigen mexikanischen Bundes­staat Oaxaca, der sollte auf die Inschriften mancher Steinstelen achten: Einige davon entstanden wohl ab dem 4. Jahrhundert v. Chr. und gehören zu den ältesten Amerikas (eine genauere Datierung ist derzeit nicht mög­lich). Zum Beispiel finden sich Zeichen, die in Säulen – fach­sprachlich Kolumnen genannt – übereinanderstehen. Manche sind aus Köpfen von Menschen und Tieren zusammengesetzt, andere bestehen aus Händen, wie­der andere wirken abstrakt. Zweifellos diente dieses grafische System dazu, eine Botschaft zu übermitteln – es war also der Definition nach eine Schrift. Doch welchen Inhalt die Nach­richten hatten und welche Sprache die Schreiber verwende­ten, darüber rätseln Forscher noch.

Andere Inschriften in Monte Albán machen es ein wenig leichter: Einzelne Zeichen oder eine kleine Gruppe davon, die bei der Darstellung eines Menschen stehen, bezeichnen ver­mutlich ...

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