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ESSAY: Komplexität und Emergenz

Zwei riskante Begriffe: Sie dienen der kompakten Beschreibung unübersichtlicher Systeme und ihres oft sprunghaften Verhaltens. Doch dabei läuft man Gefahr, die Zusammenhänge zu vernebeln. Ein Beispiel aus der Physik könnte zur Klärung beitragen.
Komplexität und EmergenzLaden...

Von einem Augenblick zum anderen verlor einer meiner Freunde vor einiger Zeit fast völlig seine kognitiven Fähigkeiten. Sprachlos schaute er um sich wie ein Raumfahrer in einem Sciencefiction- Roman, der plötzlich auf einen fremden Planeten gebeamt worden ist, oder wie ein Säugling im Kinderwagen, der die großen Köpfe grinsender Erwachsener anstarrt, die sich bedrohlich nähern.

Mein Freund litt an Herpes-Enzephalitis. Monatelang verlor er einen Großteil seines Gedächtnisses und der Sprechfähigkeit. Heute, da er sich fast vollständig erholt hat, spricht er von jener Zeit als einer vollkommenen Leere, einem traumlosen Schlaf, aus dem er plötzlich erwachte. Anscheinend lebte er während seiner Krankheit nur im Hier und Jetzt, ohne Vergangenheit oder Zukunft. Seine kognitiven Fähigkeiten muteten geringer an als die von vielen Tieren. Wenn er eine Mahlzeit bekam, schien er zu überlegen, was er damit anfangen sollte; einige Zeit lang musste man ihn füttern. Nur seine Reflexe funktionierten: Er öffnete seinen Mund für den sich nähernden Löffel, und er schluckte das Essen...

September 2012

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum der Wissenschaft September 2012

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  • Quellen
Carnap, R.: Der logische Aufbau der Welt. Felix Meiner, Hamburg 1999
Crutchfield, J. P.: Between Order and Chaos. In: Nature Physics 8, S. 17 – 24, 2012
Mandelbrot, B. B.: Die fraktale Geometrie der Natur. Birkhäuser, Basel 1987
Maynard Smith, J., Szathmáry, E.: Evolution. Prozesse, Mechanismen, Modelle. Spektrum Akademischer Verlag, Heidelberg 1996
Prigogine, I.: Vom Sein zum Werden. Zeit und Komplexität in den Naturwissenschaften. Piper, München 1979
Zeh, H. D.: The Physical Basis of the Direction of Time. Springer, Berlin 2001