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Verhaltensbiologie: Maulwurf-Alarm à la Darwin

Warum fliehen Regenwürmer manchmal massenhaft an die Erdoberfläche? Schon Charles Darwin vermutete, dass Maulwürfe das seltsame Phänomen verursachen. Doch erst jetzt bestätigte ein Forscher diese Hypothese.
Maulwurf
Abenddämmerung, in einem menschenleeren Gebiet Floridas. Aus der Vegetation dringen Geräusche - vielleicht die eines Raubtiers? Ein Alligator, mögen Sie denken. Doch nein. Kein Alligator, keine Bärenmutter, kein Wildtier weit und breit. Vielmehr stammen die Geräusche von einem Wurmgrunzer – mit anderen Worten: von einem Menschen.

Regenwurmgrunzer sind Experten, wenn es darum geht, Würmer aus ihren Gängen zu locken. Das müssen sie auch sein, denn schließlich sammeln sie die Tiere, um sie Anglern als Köder zu verkaufen. Zuerst rammen die Jäger einen Pflock in die Erde und reiben ihn dann mit einem länglichen Stück Metall, dessen Form der eines Schleifsteins ähnelt. Die dabei entstehenden Vibrationen übertragen sich auf den Boden - und plötzlich tauchen rund um den Pflock Hunderte der hier heimischen großen Regenwürmer an der Oberfläche auf ...

Video einer US-Umweltorganisation über Kenneth Catania und das Wurmgrunzen in Florida:

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Spektrum Kompakt – Mechanismen der Evolution

Darwins Evolutionstheorie prägt bis heute die Wissenschaft rund um die Entstehung, die Entwicklung und das Aussterben von Arten. Doch neuere Erkenntnisse zeigen, dass die dahinter stehenden Mechanismen weit vielfältiger und subtiler sind als lange gedacht.

Spektrum der Wissenschaft – Darwins Erbe

In dieser Ausgabe widmet sich Spektrum der Wissenschaft dem Thema Darwin und Evolution. Außerdem im Heft: Reise zu dem Zwergplaneten Ceres; wie neuronale Netze helfen, unser Gehirn zu verstehen; Süßwasser: Wird unsere Lebensgrundlage knapp?

Spektrum - Die Woche – Mama, Papa, ich will Euch nie wiedersehen!

Warum brechen Kinder den Kontakt zu ihren Eltern ab? Und wie können diese damit umgehen? Darüber lesen Sie mehr in dieser Ausgabe. Außerdem: Hilberts 13. Problem und ein erfolgreicher falscher Entdecker.

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