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Blick in die Forschung: Kurzberichte: Mini-Asteroid 2018 LA vor Einschlag beobachtet

Zum dritten Mal gelang es, einen kleinen Asteroiden vor dem Einschlag auf der Erde zu entdecken. Nur wenige Stunden blieben dem zwei bis drei Meter großen Asteroiden 2018 LA dann noch, bevor er am 2. Juni 2018 über Botswana im südlichen Afrika in die Erdatmosphäre eintrat und für eine spektakuläre Feuerkugel sorgte.
Entdeckungsaufnahmen des Asteroiden 2018 LALaden...

Am 2. Juni 2018 stieß die automatische Himmelsüberwachung des ­Catalina Sky Survey in Tucson, Arizona, auf den klei­nen Himmelskörper 2018 LA, als er noch annähernd so weit von der Erde entfernt war wie der Mond. Seine Helligkeit betrug zu diesem Zeitpunkt nur 18 mag. Die Daten wurden rasch an das Minor Planet Center (MPC) im US-amerikanischen Cambridge übermittelt, das für die Datensammlung und Bahnberechnungen neuentdeckter Himmelskörper zuständig ist.

Schnell zeigten die ersten Berechnungen, dass sich 2018 LA offenbar auf Kollisionskurs mit der Erde befindet und nur noch acht Stunden bis zum Atmosphären­eintritt verblieben. Das MPC leitete die Daten daraufhin an das Center für Near-Earth Object Studies am Jet Propul­sion Laboratory der NASA im kalifornischen Pasadena weiter, das mit seinen Auswerte­programmen ebenfalls einen Kollisions­kurs ermittelte. Im Anschluss wurden automatische Aufrufe zur weiteren Beobachtung dieses Objekts an Observatorien weltweit verschickt ...

August 2018

Dieser Artikel ist enthalten in Sterne und Weltraum August 2018

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  • Literaturhinweise

Minor Planet Electronic Circular MPEC 2018-L04. 3. Juni 2018

NASA-JPL Press Release 2018-124, 3. ­Juni 2018