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Stoffwechsel: Mit beigem Fett gegen Übergewicht?

Ein neu entdeckter Typ von Fettzellen kann zwischen dem Speichern und Verbrennen von Fett umschalten. Als Schalter dient unter anderem eine Substanz, die von Muskelzellen bei körperlicher Betätigung freigesetzt wird. Das eröffnet neue Optionen im Kampf gegen Übergewicht.
Beige Fettzelle

"Fett" – da denkt man an Speck, Pommes frites und Schokolade. Und Fettleibigkeit bringen wir mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen, hohem Blutdruck und Diabetes mellitus Typ 2 in Verbindung. Verantwortlich für die Gewichtszunahme durch fettes Essen mit ihren negativen gesundheitlichen Folgen ist jedoch nur das "weiße" Fettgewebe, das sich unter der Haut und im Bauchraum um die inneren Organe anreichert. Im Nackenbereich und zwischen den Schultern existiert dagegen zudem eine harmlose "braune" Variante. Wissenschaftler entdeckten sie zuerst bei Tieren, die Winterschlaf halten, und später – in unserer eigenen Spezies – auch bei Säuglingen.

Bis zur Jahrtausendwende dachte man, braunes Fettgewebe sei beim Menschen nur für kurze Zeit nach der Geburt vorhanden und diene behelfsweise zum Aufrechterhalten der Körpertemperatur, bis sich die Fähigkeit zum Kältezittern entwickelt hat. Erst nach dem Aufkommen der Positronenemissionstomografie (PET) als bildgebendes Verfahren spürten Forscher 2002 auch bei Erwachsenen Gewebeareale auf, die braunem Fettgewebe funktionell ähneln. Dies war der Anfang einer Serie von überraschenden Entdeckungen, die jüngst in der Erkenntnis gipfelten, dass sich ein zuvor unbekannter Typ von Körperfett möglicherweise gezielt zum Kampf gegen Übergewicht einsetzen lässt. ...

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  • Quellen

Dong, M. et al.: Cold Exposure Promotes Atherosclerotic Plaque Growth and Instability via UCP1-Dependent Lipolysis. In: Cell Metabolism 18, S. 118 - 129, 2013

Seale, P. et al.: PRDM16 Controls a Brown Fat/Skeletal Muscle Switch. In: Nature 454, S. 961 - 967, 2008

Wrann, C. D. et al.: Exercise Induces Hippocampal BDNF through a PGC-1-alpha/FNDC5 Pathway. In: Cell Metabolism 18, S. 649 - 659, 2013

Wu, J. et al.: Beige Adipocytes are a Distinct Type of Thermogenic Fat Cell in Mouse and Human. In: Cell 150, S. 366 - 376, 2012

Wu, J. et al.: Adaptive Thermogenesis in Adipocytes: Is Beige the New Brown? In: Genes & Development 27, S. 234 - 250, 2013

Yoneshiro, T. et al.: Recruited Brown Adipose Tissue as an Antiobesity Agent in Humans. In: Journal of Clinical Investigation 123, S. 3404 - 3408, 2013