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Blick in die Forschung - Kurzberichte

Neutronensterne auf dem Smartphone

Mit Hilfe des Forschungsprojekts "Einstein@Home", das auch auf Tablets und Smartphones läuft, fanden Astronomen einen Pulsar, der mit einem weiteren Neutronenstern ein Doppelsystem bildet. Die Gesamtmasse der beiden übersteigt diejenige aller bisher bekannten derartigen Systeme.
Neutronensterne

Falls es einen Beweis gibt, dass man mit dem heimischen Computer oder dem Smartphone auch wissenschaftliche Entdeckungen machen kann, dann diesen: Mit dem verteilten Rechenprojekt Einstein@Home ist es Forschern, unter anderem von den Max-Planck-Instituten für Radioastronomie und Gravitationsphysik, gelungen, das massereichste Doppel-Neutronensternsystem zu entdecken.

Neu­tro­nen­ster­ne sind Überreste von Supernova-Explosionen. Sie zeichnen sich durch extrem hohe Dichten und starke Magnetfelder aus. Ein typischer Neutronenstern vereinigt in einer Kugel mit rund 20 Kilometern Durchmesser mehr Masse als die Sonne. Allerdings sind Neutronensterne mit optischen Teleskopen kaum zu sehen. Die Beobachtungsdaten für die Entdeckung lieferte denn auch das 300 Meter große Arecibo-Radioteleskop auf Puerto Rico im Rahmen einer Radiodurchmusterung des Himmels namens PALFA (Pulsar Surveys with the Arecibo L-Feed Array, zu deutsch: Pulsar-Durchmusterungen mit der L-Hornantennen-Anordnung von Arecibo). Dabei suchen die Astronomen nach Pulsaren – also Neutronensternen, die zwei stark gebündelte Radiostrahlen in entgegengesetzten Richtungen aussenden, vergleichbar einem schnell rotierenden Leuchtturm mit zwei Lichtkegeln. Wahrscheinlich tun dies die meisten Neu­tro­nen­ster­ne, doch sichtbar werden die daraus resultierenden Radiopulse nur, wenn die Erde im Bereich eines solchen Strahls liegt. …

Juli 2017

Dieser Artikel ist enthalten in Sterne und Weltraum Juli 2017

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  • Quellen

Knispel, B.: Pulsare mit dem Heimcomputer entdeckt! In: Sterne und Weltraum 12/2010, S. 78 – 85

Knispel, B.: Projekt Einstein@Home. Teil 1: Wissenschaftler und Laien auf der Suche nach Gravitationswellen. In: Sterne und Weltraum 4/2014, S. 46 -53

Knispel, B.: Projekt Einstein@Home. Teil 2: Wissenschaftler und Laien gemeinsam erfolgreich. In: Sterne und Weltraum 5/2014, S. 50 – 57

Lazarus, P. et al.: Einstein@Home Discovery of a Double Neutron Star Binary in the PALFA Survey. In: The Astrophysical Journal 831:150, 2016